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Andrew Cuomo Faces Multiple Criminal Investigations

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Andrew Cuomo Faces Multiple Criminal Investigations

Andrew Cuomo Faces Multiple Criminal Investigations

Un jour après la publication d’un rapport dévastateur concluant qu’il avait harcelé sexuellement 11 femmes, le gouverneur Andrew M. Cuomo s’est retrouvé de plus en plus isolé mercredi, ses plus fidèles partisans l’abandonnant et trois procureurs déclarant qu’ils enquêteraient sur son comportement.

Plusieurs syndicats qui étaient depuis longtemps alignés avec M. Cuomo ont retiré leur soutien mercredi. Deux anciens membres de son administration – dont un ancien conseiller juridique qui avait été consulté lors des réunions stratégiques du gouverneur sur la manière de lutter contre les accusations – lui ont demandé de démissionner.

En fin d’après-midi, M. Cuomo avait perdu le soutien de peut-être son plus proche allié politique, Jay Jacobs, le chef du Parti démocrate de l’État, qui a été le plus ardent défenseur du gouverneur ces derniers mois. Dans un communiqué, M. Jacobs a déclaré que la destitution du gouverneur était « inévitable » et que le refus de M. Cuomo de démissionner allait à l’encontre des conseils de M. Jacobs.

« Le gouverneur a perdu sa capacité à gouverner, à la fois pratiquement et moralement », a déclaré M. Jacobs, qui a été trié sur le volet par M. Cuomo pour le poste en 2019.

La défection de M. Jacobs a souligné l’exil politique de M. Cuomo alors qu’il fait face au plus grand défi de sa carrière : survivre face à l’opposition publique croissante à son leadership continu.

M. Cuomo était à Albany mercredi, restant hors de vue du public. Il n’a donné aucune réponse à la divulgation selon laquelle les procureurs de Manhattan et d’Albany avaient déjà ouvert des enquêtes criminelles, et les procureurs des comtés de Westchester et de Nassau ont demandé au bureau du procureur général des documents d’enquête, ou à la nouvelle selon laquelle l’un de ses accusateurs avait l’intention d’intenter une action en justice contre lui.

Un avocat du gouverneur a qualifié mardi le rapport d'”injuste”, d'”inexact” et de “totalement partial”. Interrogé mercredi sur les enquêtes criminelles et la défection de certains alliés, un porte-parole du gouverneur a fait référence à l’allocution enregistrée sur vidéo de M. Cuomo de mardi, dans laquelle il a nié tout acte répréhensible.

Les problèmes juridiques croissants et les répliques politiques ont aggravé la crise à laquelle le gouverneur est confronté, et ont accru le contrôle et la pression sur l’Assemblée de l’État, qui est au milieu d’une vaste enquête de destitution.

Le démarrage lent de l’enquête plus tôt cette année a semblé offrir à M. Cuomo une chance d’attendre son heure, tout retard prolongé aidant apparemment ses chances d’être réélu l’année prochaine. Mais les membres de l’Assemblée de l’État ont déclaré cette semaine que la cache d’interviews de témoins, de documents et d’autres preuves rassemblées par les enquêteurs du procureur général présentait une nouvelle urgence.

Plusieurs membres de la commission judiciaire de l’Assemblée, qui mène l’enquête, ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le rythme de l’enquête s’accélère à la suite du rapport, en particulier après que la procureure générale, Letitia James, a déclaré qu’elle fournirait les preuves rassemblées par son équipe à l’Assemblée.

Le comité se réunira à nouveau lundi matin, les membres devant examiner les progrès de l’enquête, qui est menée par des avocats externes.

Jusqu’à présent, les avocats ont interrogé ou demandé des entretiens avec de hauts responsables de l’administration, selon trois personnes ayant connaissance de l’enquête. Ils ont également collecté des communications et ont commencé à enquêter sur des conversations particulières entre de hauts responsables, selon deux personnes au courant de l’enquête.

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Pourtant, certaines des informations contenues dans le rapport du procureur général étaient nouvelles pour ceux qui connaissaient l’enquête de destitution, y compris le récit d’un soldat de l’État affecté au détail de protection de M. Cuomo qui a déclaré que le gouverneur l’avait touchée de manière inappropriée pendant qu’elle était en service.

Certains membres de l’Assemblée ont déclaré que le compte semblait pousser certains de leurs collègues à demander la démission du gouverneur.

Après son lancement, l’enquête d’impeachment s’était focalisée sur quatre points principaux : les allégations de harcèlement sexuel ; la gestion par M. Cuomo des données des maisons de soins infirmiers pendant la pandémie ; s’il a utilisé les ressources de l’État pour rédiger ses mémoires sur la pandémie ; et si l’administration a dissimulé des problèmes structurels potentiels sur le pont Gov. Mario M. Cuomo.

Le membre de l’Assemblée Michael Montesano, membre républicain de premier plan du comité, a déclaré mercredi que le comité avait « redirigé nos ressources » loin des allégations de pont vers d’autres domaines, les croyant plus productifs.

Thomas J. Abinanti, un membre démocrate du comité, a déclaré qu’il s’attendait à ce que les membres de l’Assemblée discutent de l’opportunité de continuer à enquêter sur les quatre domaines, en particulier à la suite du rapport du procureur général.

Mais le comité et ses avocats, a-t-il dit, devraient également prendre le temps d’examiner le rapport du procureur général, les preuves corroborantes et la réfutation du gouverneur.

M. Abinanti et un autre membre du comité démocrate, la députée Catalina Cruz, ont déclaré qu’il était peu probable que le comité passe à l’étape suivante tant qu’il n’était pas convaincu qu’il pourrait rédiger des articles de destitution qui résisteraient à une contestation judiciaire de l’équipe du gouverneur.

La destitution à New York a peu de précédents historiques : un seul gouverneur dans l’histoire de l’État, William Sulzer, a été destitué, et le procès a eu lieu il y a plus d’un siècle.

Une personne familière avec le processus a déclaré que cela pourrait prendre un mois pour terminer l’enquête et rédiger les articles de destitution. Un procès au Sénat de l’État pourrait commencer dès fin septembre ou début octobre.

Les avocats engagés par la Commission judiciaire sont censés rédiger un rapport de leurs conclusions. Le comité l’examinera, puis recommandera si l’Assemblée devrait destituer le gouverneur.

S’ils le faisaient, les membres de la Commission judiciaire rédigeraient alors des articles de destitution. Une majorité des membres de l’Assemblée devrait voter pour destituer M. Cuomo.

Les démocrates à l’Assemblée ont tenu mardi une réunion d’urgence à huis clos pour discuter de l’opportunité de rédiger des articles de destitution basés uniquement sur les conclusions du rapport du procureur général; la décision a semblé avoir le soutien de bon nombre des 50 ou 60 législateurs qui ont pris la parole, selon quatre personnes au courant de la réunion.

Si M. Cuomo est destitué, il devra se retirer, la Constitution de l’État suggérant que le lieutenant-gouverneur, Kathy Hochul, occupe le poste de gouverneur par intérim jusqu’à la fin du processus.

Le Sénat de l’État serait tenu d’ouvrir un procès dans les 30 à 60 jours suivant la réception des articles de destitution.

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Contrairement à un procès de destitution fédéral, qui est décidé par le Sénat américain, le jury d’un procès à New York comprend tous les sénateurs de l’État sauf un et les sept membres de la Cour d’appel de New York, la plus haute juridiction de l’État. (Dans les destitutions présidentielles, les membres du pouvoir judiciaire ne votent pas.)

La chef de la majorité au Sénat, Andrea Stewart-Cousins, est interdite par la Constitution de l’État de voter sur le jury parce qu’elle est dans l’ordre de succession. Une majorité des deux tiers – 46 voix – serait requise pour condamner et révoquer M. Cuomo de ses fonctions.

L’enquête de l’Assemblée s’est déroulée séparément de celle menée par le bureau de Mme James, qui a corroboré les accusations de 11 femmes selon lesquelles M. Cuomo avait eu des contacts physiques inappropriés, notamment des tâtonnements et des commentaires inappropriés. Le rapport a suggéré que les démentis du gouverneur étaient incompatibles avec les preuves et, parfois, artificiels.

Le niveau de détail du rapport et la clarté avec laquelle il a été présenté ont influencé certains partisans de Cuomo qui avaient initialement demandé la retenue pendant que l’enquête se poursuivait.

Mercredi, le Syndicat des détaillants, des grossistes et des grands magasins a déclaré qu’il était « reconnaissant » pour les réalisations passées de M. Cuomo, mais qu’il pensait qu’il devait démissionner. DC 37, le plus grand syndicat d’employés de la fonction publique de New York, a déclaré que le gouverneur “n’était plus apte à servir”.

Crystal D. Peoples-Stokes, le chef de la majorité de l’Assemblée de l’État, était l’un des défenseurs virulents de M. Cuomo contre les appels à sa démission en mars. Elle a déclaré mercredi à un journaliste que la capacité du gouverneur à gouverner avait été compromise et qu’elle pensait qu’il devait démissionner.

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D’autres à Albany ont accepté. Le membre de l’Assemblée John T. McDonald III, qui avait précédemment déclaré qu’il attendait de voir le rapport avant de se prononcer sur sa démission, a déclaré mercredi qu’il était influencé par le calibre des enquêteurs et la cohérence des 11 histoires de femmes.

« On pouvait dire hier que ces enquêteurs ont fait leur travail », a déclaré M. McDonald, qui a appelé M. Cuomo à démissionner avant la fin de l’allocution enregistrée sur vidéo du gouverneur.

Il a ajouté qu’il était particulièrement frappé par la description détaillée du rapport d’une culture de travail toxique et non professionnelle au sein du bureau de M. Cuomo, y compris des représailles pour avoir pris la parole.

Le rapport expliquait longuement comment M. Cuomo et certains de ses conseillers les plus proches avaient ciblé un accusateur en particulier, Lindsey Boylan, le premier ancien assistant à accuser publiquement M. Cuomo de harcèlement sexuel. Un avocat de Mme Boylan a déclaré mercredi qu’elle prévoyait de poursuivre le gouverneur et ses proches conseillers pour ces mesures de représailles.

“Parce que Lindsey était la première, le gouverneur devait envoyer un message”, a déclaré l’avocate, Jill Basinger. “Il avait besoin d’envoyer un message à tous les autres survivants que c’est ce qui se passe lorsque vous allez contre la machine du bureau du gouverneur.”

Les avocats ont déclaré que le gouverneur pourrait être inculpé au pénal d’attouchements forcés ou d’abus sexuels au troisième degré, deux délits, mais ont averti qu’il serait difficile pour les procureurs de plaider leur cause et qu’ils auraient besoin que les victimes se manifestent et déposent des rapports officiels. . Rien n’indique que l’un des procureurs a atteint un stade avancé d’enquête ou que des accusations seront portées de manière imminente, ou pas du tout.

Karen Friedman Agnifilo, ancienne adjointe en chef de Cyrus R. Vance Jr., le procureur du district de Manhattan, a déclaré mercredi dans une interview que M. Vance aurait compétence pour enquêter sur tous les crimes commis dans l’arrondissement dans le délai de prescription.

“Tout ce qu’il faut, c’est qu’une victime se manifeste et fasse un rapport”, a déclaré Mme Agnifilo.

On ne sait pas si des victimes le feront, bien qu’elles aient été encouragées par le procureur du comté d’Albany, David Soares. Dans une interview accordée à “NBC Nightly News” mardi, M. Soares a déclaré qu’aucun accusateur n’avait déposé de plainte formelle auprès de son bureau, même si ses enquêteurs avaient cherché à entrer en contact avec certains d’entre eux.

Dorchen A. Leidholdt, directeur du programme de services juridiques au Sanctuary for Families, qui défend les survivants de violences sexistes, a déclaré que les enquêteurs pouvaient prendre des mesures pour rechercher la coopération des victimes sans les traumatiser ou leur nuire d’une autre manière, notamment l’évitement des questions de blâme de la victime et la répétition de détails traumatisants par la victime.

« Les survivants ont un dilemme », a-t-elle déclaré. «Très souvent, ils veulent la justice et ils savent que leur prédateur s’en prend aux autres.» Mais elle a reconnu que se manifester présentait également de réels risques pour les survivants, affirmant : « Ce n’est pas sûr pour tout le monde.

J. David Goodman, Luis Ferré-Sadurní et William K. Rashbaum rapports contribués.


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