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As New York Reopens, It Looks for Culture to Lead the Way

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Written by admin
As New York Reopens, It Looks for Culture to Lead the Way

As New York Reopens, It Looks for Culture to Lead the Way

Broadway prévoit de commencer les représentations d’au moins trois douzaines de spectacles avant la fin de l’année, mais les producteurs ne savent pas s’il y aura suffisamment de touristes – qui représentent généralement les deux tiers du public – pour tous les soutenir.

Le Metropolitan Opera prévoit un retour en septembre, mais seulement si ses musiciens acceptent de payer des réductions.

Et la scène de la vie nocturne vantée de New York – les clubs de danse et les salles de concert qui donnent à la ville sa réputation de ne jamais dormir – a été entravée par le déploiement lent et glitch d’un programme d’aide fédéral qui a déclaré à tort que certains des impresarios de discothèque les plus connus de la ville être mort.

Le retour des arts et du divertissement est crucial pour l’économie de New York, et pas seulement parce qu’il s’agit d’une industrie majeure qui employait quelque 93 500 personnes avant la pandémie et leur versait 7,4 milliards de dollars de salaires, selon le bureau du contrôleur de l’État. La culture fait également partie de l’élément vital de New York – un aimant pour les visiteurs et les résidents qui jouera un rôle clé si la ville doit rester vitale à une époque où les magasins luttent contre le commerce électronique, la facilité du travail à distance oblige les entreprises à repenser le besoin de rester dans les quartiers d’affaires centraux et les banlieues sont en plein essor.

« Qu’est-ce qu’une ville sans synergies sociales, culturelles et créatives ? Le gouverneur Andrew M. Cuomo a demandé plus tôt cette année dans un discours sur l’importance des arts pour le rétablissement de la ville. « La ville de New York n’est pas New York sans Broadway. Et avec Zoom, de nombreuses personnes ont appris qu’elles peuvent faire des affaires de n’importe où. Ajoutez à cette situation une augmentation de la criminalité et de l’itinérance et nous avons une crise urbaine nationale. »

Et le maire Bill de Blasio – qui pouvait sembler indifférent aux arts plus tôt dans son mandat – est devenu une pom-pom girl culturelle dans les derniers jours de son administration, lançant un programme de 25 millions de dollars pour remettre les artistes au travail, créant un site de vaccination à Broadway pour le théâtre les travailleurs de l’industrie et la planification d’un «concert de retrouvailles» à Central Park le mois prochain avec Bruce Springsteen, Jennifer Hudson et Paul Simon pour annoncer le retour de la ville.

Eli Dvorkin, directeur éditorial et politique au Center for an Urban Future, a déclaré : « De la façon dont je le vois, il n’y aura pas de reprise forte pour New York sans que les arts de la scène ouvrent la voie. Il a ajouté : « Les gens gravitent ici en raison de la vie culturelle de la ville.

Il y a des signes d’espoir partout, alors que les New-Yorkais vaccinés réapparaissent cet été. Des destinations comme le Whitney et le Brooklyn Museum sont à nouveau bondées, bien que des réservations à l’heure soient toujours nécessaires. Bruce Springsteen joue à guichets fermés à Broadway et les Foo Fighters ont ramené le rock au Madison Square Garden.

Shakespeare in the Park et le Classical Theatre of Harlem mettent en scène des adaptations contemporaines de pièces classiques dans les parcs de la ville ; le Park Avenue Armory, la Brooklyn Academy of Music et un certain nombre de théâtres commerciaux Off Broadway ont présenté des productions à l’intérieur; et un nouvel amphithéâtre en plein air attire les foules pour des spectacles sur Little Island, le nouveau lieu de la rivière Hudson.

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Haley Gibbs, 25 ans, une assistante administrative qui vit à Brooklyn, a déclaré qu’elle sentait le pouls de la ville revenir alors qu’elle attendait d’assister à “Drunk Shakespeare”, un événement Off Off Broadway qui a repris ses représentations à Midtown.

“J’ai l’impression que c’est notre âme qui nous a été rendue, d’une certaine manière”, a déclaré Gibbs, “ce qui est super dramatique, mais il est un peu comme ça.

Mais certains des plus grands tests pour la scène culturelle de la ville nous attendent.

Se replier – réduire le personnel, réduire la programmation – s’est avéré être une stratégie de survie brutale mais efficace. Les travailleurs des arts ont été confrontés à un chômage record et certains n’ont pas encore repris le travail, mais de nombreuses entreprises et organisations ont pu réduire leurs dépenses et attendre la réouverture en toute sécurité. Maintenant qu’il est temps de recommencer à embaucher et à dépenser, de nombreux leaders culturels s’inquiètent : peuvent-ils prospérer avec moins de touristes et de navetteurs ? Combien coûteront les protocoles de sécurité ? Les donateurs qui se sont mobilisés pendant l’urgence vont-ils rester pour une période de reconstruction moins glamour ?

“L’année prochaine pourrait s’avérer être notre plus difficile financièrement”, a déclaré Bernie Telsey, l’un des trois directeurs artistiques du MCC Theatre, une organisation à but non lucratif Off Broadway. « À bien des égards, c’est comme une start-up maintenant – il ne s’agit pas seulement d’allumer les lumières. Tout est un peu incertain. C’est comme tout recommencer.

La saison d’automne s’annonce comme le grand test. “Springsteen on Broadway” a commencé le mois dernier, mais le reste de Broadway n’a pas encore repris: la première pièce de théâtre post-fermeture, un drame sur deux hommes noirs existentiellement piégés appelé “Pass Over”, doit commencer les représentations le 4 août, tandis que le les premières comédies musicales visent septembre, à commencer par “Hadestown” et “Waitress”, suivies de chevaux de guerre qui incluent “The Lion King”, “Chicago”, “Wicked” et “Hamilton”.

La question qui se profile est de savoir s’il y aura suffisamment de spectateurs pour soutenir tous ces spectacles. Bien qu’il y ait eu des signes que certains visiteurs reviennent dans la ville, le tourisme ne devrait pas revenir à ses niveaux prépandémiques avant quatre ans. Ainsi, certains des spectacles de retour de Broadway commenceront initialement avec des horaires réduits – produisant moins que les huit spectacles habituels par semaine – alors que les producteurs évaluent la demande de billets.

Et «Harry Potter et l’enfant maudit», une pièce à gros budget, gagnante de Tony, qui a été mise en scène en deux parties avant la pandémie, sera réduite à un seul spectacle à son retour à Broadway le 12 novembre; ses producteurs ont cité “les défis commerciaux rencontrés par les industries du théâtre et du tourisme émergeant des fermetures mondiales”.

“Ce que nous devons faire, ce qui n’a jamais été fait auparavant, est d’ouvrir tout Broadway sur une seule saison”, a déclaré Tali Pelman, la productrice principale de “Tina – The Tina Turner Musical”.

Les protocoles de sécurité ont changé rapidement, à mesure que de plus en plus de personnes se font vacciner, mais il y a toujours une appréhension à aller trop vite. En Australie, les spectacles rouverts ont été périodiquement interrompus par des blocages, tandis qu’en Angleterre, plusieurs spectacles ont été contraints d’annuler des représentations pour se conformer aux protocoles d’isolement que certains considèrent comme trop restrictif.

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« À un niveau fondamental, notre santé est en jeu », a déclaré Lin-Manuel Miranda, le créateur de « Hamilton », qui prévoit de reprendre les représentations à Broadway le 14 septembre. « Vous vous trompez, et nous ouvrons trop tôt. , puis nous réallouons et nous fermons à nouveau – c’est presque impensable. »

Certains diffuseurs craignent qu’avec moins de touristes, les organisations artistiques se battent entre elles pour attirer l’attention des New-Yorkais et des gens de la région.

“Il va y avoir beaucoup de concurrence pour un public plus restreint au début, et c’est effrayant”, a déclaré Todd Haimes, directeur artistique de la Roundabout Theatre Company, une organisation à but non lucratif qui exploite trois théâtres sur Broadway et deux hors Broadway.

Autre défi imminent : les inquiétudes concernant la sécurité publique. Des passants ont été touchés par des balles perdues lors d’incidents de tir à Times Square en mai et juin, ce qui a incité le maire de Blasio à promettre des agents supplémentaires pour protéger et rassurer le public dans ce quartier à forte densité de touristes et de théâtres.

L’organisation touristique de la ville, NYC & Company, a développé une campagne de marketing de 30 millions de dollars pour attirer les visiteurs dans la ville. La Broadway League, une organisation professionnelle représentant les producteurs et les propriétaires de théâtre, planifie sa propre campagne. Les Tony Awards prévoient une émission spéciale d’automne sur CBS qui se concentrera sur les performances dans le but de stimuler les ventes de billets. Et les come-ons de retour trouvent leur place dans la publicité : « Nous vous attendions », déclare « Wicked » dans un publipostage.

Les enjeux économiques pour la ville sont élevés. Les spectacles de Broadway donnent du travail à des acteurs, chanteurs, danseurs et huissiers, mais aussi, indirectement, à des serveurs et barmans, employés d’hôtel et chauffeurs de taxi, qui dépensent ensuite une partie de leur salaire en biens et services. La Ligue de Broadway affirme qu’au cours de la saison 2018-2019, Broadway a généré 14,7 milliards de dollars d’activité économique et soutenu 96 900 emplois, en tenant compte des dépenses directes et indirectes des touristes qui ont cité Broadway comme une raison majeure de visiter la ville.

“Nous avons traversé une période très difficile, et maintenant vous avez cette nouvelle variante, ce qui est un peu effrayant, mais j’espère toujours que nous sommes sur la bonne voie”, a déclaré Shane Hathaway, copropriétaire de Hold Fast, un bar et un restaurant Restaurant Row dont le site Web demande « Les arts de la scène vous manquent ? ? Nous aussi!!” “Nous voyons déjà beaucoup plus de touristes que l’année dernière”, a déclaré Hathaway, “et j’espère que nous continuerons.”

Au Met Museum, dépendant des touristes, la fréquentation est de retour, mais pas jusqu’au bout : il est maintenant ouvert cinq jours par semaine et a attiré 10 000 personnes plusieurs jours, alors qu’avant la pandémie, il était ouvert sept jours sur sept et accueillait en moyenne 14 000 visiteurs quotidiens. . De plus : plus de visiteurs sont maintenant locaux, et ils n’ont pas à payer d’entrée ; le Met continue de prévoir une perte de revenus de 150 millions de dollars en raison de la pandémie.

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Si le Met, le plus grand musée du pays, est en difficulté, cela signifie que les petites institutions artistiques souffrent encore plus, en particulier celles en dehors de Manhattan, qui ont tendance à avoir moins de circulation piétonnière et moins de gros donateurs. La Brooklyn Academy of Music, par exemple, essaie de se remettre d’une période de pandémie sans avoir perdu des millions de revenus, réduit son personnel et a dû piller sa dotation pour payer les factures.

La scène musicale de la ville a fait face à ses propres défis, des bars les plus populaires aux boîtes de nuit en passant par le somptueux Metropolitan Opera.

Selon une étude commandée par la mairie, quelque 2 400 salles de concert et de divertissement à New York ont ​​soutenu près de 20 000 emplois en 2016. Mais le secteur a connu des moments difficiles.

Beaucoup attendent de voir s’ils recevront l’aide d’un fonds de subvention fédéral de 16 milliards de dollars destiné à préserver les clubs de musique, les théâtres et autres entreprises d’événements en direct dévastés par la pandémie. Mais le déploiement du programme, l’initiative Shuttered Venue Operators Grant, a été lent et cahoteux. Certains propriétaires, dont Michael Swier, le fondateur du Bowery Ballroom et du Mercury Lounge à New York, se sont d’abord vu refuser l’aide parce que le programme croyait à tort qu’ils étaient morts.

Ailleurs, un espace musical et artistique d’une capacité de 1 600 personnes au cœur du quartier branché de Brooklyn, a réduit son effectif de 120 personnes à 5 lorsque la pandémie est arrivée. Après que l’État a levé les restrictions sur les petits sites en juin, il a rouvert et a commencé à embaucher des travailleurs, mais ses propriétaires craignent qu’il ne faille un an ou deux pour revenir à la rentabilité.

Le club a obtenu de l’aide sous la forme d’une subvention de 4,9 millions de dollars pour les sites fermés du gouvernement fédéral, qui, selon lui, serait utilisée pour payer ses dettes – y compris pour le loyer, les services publics et les prêts – et pour réparer l’espace et payer le personnel. “Chaque dollar sera utilisé juste pour nous sortir de Covid”, a déclaré l’un des partenaires du site, Dhruv Chopra.

Et le Met Opera n’est toujours pas sûr de pouvoir lever son rideau d’or en septembre, comme prévu, après le plus long arrêt de son histoire. La société, qui a perdu 150 millions de dollars de revenus gagnés pendant la pandémie, a récemment conclu des accords pour réduire le salaire de ses choristes, solistes et machinistes. L’entreprise est désormais en négociations tendues avec les musiciens de son orchestre, qui ont été mis en congé sans solde pendant près d’un an. S’ils ne parviennent pas à un accord, le Met, la plus grande organisation d’arts du spectacle du pays, risque de manquer de faire partie de l’élan initial d’énergie de réouverture.

Certains leaders culturels regardent déjà au-delà de l’automne, face au défi de maintenir la demande de billets après que l’enthousiasme initial de la réouverture s’estompe.

“Nous avons beaucoup de travail à faire pour nous assurer que les gens sachent que nous sommes ouverts”, a déclaré Thomas Schumacher, président de Disney Theatrical Productions, “pour que les gens se sentent à l’aise d’entrer, de garder les spectacles solides et de passer à travers les vacances et passer l’hiver.

Laura Zornosa a contribué au reportage.


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