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C.D.C. Says Some Vaccinated Americans Should Wear Masks Again

C.D.C. Says Some Vaccinated Americans Should Wear Masks Again
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C.D.C. Says Some Vaccinated Americans Should Wear Masks Again

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Révisant une décision prise il y a à peine deux mois, les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré mardi que les personnes vaccinées contre le coronavirus devraient recommencer à porter des masques dans les espaces publics intérieurs dans les régions du pays où le virus est en plein essor.

Les responsables du CDC ont également recommandé le masquage universel pour les enseignants, le personnel, les élèves et les visiteurs dans les écoles, quel que soit le statut vaccinal et la transmission communautaire du virus. Avec des précautions supplémentaires, les écoles devraient néanmoins reprendre l’apprentissage en personne à l’automne, selon les responsables de l’agence.

Les recommandations sont une autre tournure funeste au cours de la pandémie américaine, une concession lasse de la guerre selon laquelle le virus dépasse les efforts de vaccination. La décision de l’agence fait suite à l’augmentation du nombre de cas dans des États comme la Floride et le Missouri, ainsi que les rapports croissants d’infections révolutionnaires de la variante Delta plus contagieuse chez les personnes entièrement immunisées.

“La variante Delta montre chaque jour sa volonté de nous surpasser”, a déclaré le Dr Rochelle Walensky, directrice du CDC, lors d’une conférence de presse mardi.

Les responsables du CDC ont été persuadés par de nouvelles preuves scientifiques montrant que même les personnes vaccinées peuvent être infectées et peuvent être porteuses du virus en grande quantité, peut-être même similaire à celles des personnes non vaccinées, a reconnu le Dr Walensky lors de la conférence de presse.

Les données de plusieurs États et d’autres pays montrent que la variante se comporte différemment des versions précédentes du coronavirus, a-t-elle ajouté : « Cette nouvelle science est inquiétante et mérite malheureusement une mise à jour de notre recommandation. »

“Ce n’est pas une décision que nous, au CDC, avons prise à la légère”, a ajouté le Dr Walensky. « Cela me pèse lourdement. » Les Américains sont fatigués et frustrés, a-t-elle dit, et les problèmes de santé mentale sont à la hausse.

Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que la modification des directives de masquage était cruciale pour “combattre un virus en constante évolution”, et que l’administration Biden a soutenu l’effort.

“Le virus est en train de changer, nous avons affaire à une situation dynamique”, a déclaré le Dr Anthony S. Fauci, le principal conseiller pandémique de l’administration Biden. Le CDC a raison de revoir ses recommandations à mesure que la recherche évolue, a-t-il déclaré.

“Je ne pense pas qu’on puisse dire que c’est juste un va-et-vient”, a-t-il ajouté. “Ils traitent de nouvelles informations fournies par la science.”

Les vaccins restent remarquablement efficaces contre les pires conséquences de l’infection par toute forme de coronavirus, y compris l’hospitalisation et la mort. Mais les nouvelles directives s’appliquent explicitement à la fois aux non vaccinés et aux vaccinés, un changement radical par rapport à la position de l’agence depuis mai selon laquelle les personnes vaccinées n’ont pas besoin de porter de masques dans la plupart des espaces intérieurs.

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Ces recommandations, qui semblaient signaler un ralentissement de la pandémie, étaient basées sur des données antérieures suggérant que les personnes vaccinées sont rarement infectées et ne transmettent presque jamais le virus, ce qui rend le masquage inutile.

Mais c’était avant l’arrivée de la variante Delta, qui représente désormais la majeure partie des infections aux États-Unis. Et il peut être suivi par d’autres. « La grande préoccupation est que la prochaine variante qui pourrait émerger – à quelques mutations potentielles seulement – ​​pourrait échapper à notre vaccin », a-t-elle déclaré.

Certains experts en santé publique ont salué la décision de l’agence de réviser ses directives. D’après ce que les scientifiques apprennent sur la capacité de la variante Delta à provoquer des infections révolutionnaires, “c’est un pas dans la bonne direction”, a déclaré le Dr Celine Gounder, spécialiste des maladies infectieuses au Bellevue Hospital Center de New York.

La Fédération américaine des enseignants et la National Education Association, les deux principaux syndicats d’enseignants, ont fermement soutenu la décision du CDC de recourir au masquage universel dans les écoles.

« Le masquage à l’intérieur des écoles, quel que soit le statut vaccinal, est nécessaire comme moyen important de faire face aux réalités changeantes de la transmission du virus », a déclaré Randi Weingarten, président de l’AFT « C’est une précaution nécessaire jusqu’à ce que les enfants de moins de 12 ans puissent recevoir un vaccin Covid et plus d’Américains de plus de 12 ans se font vacciner.

Il est loin d’être certain que les autorités sanitaires nationales et locales soient disposées à suivre les directives de l’agence. Et il y aura certainement une résistance de la part des Américains fatigués par la pandémie, en particulier dans les régions du pays où les taux de vaccination sont faibles et les inquiétudes concernant le virus sont atténuées.

Certaines juridictions, comme le comté de Los Angeles et le comté de St. Louis, dans le Missouri, ont déjà rétabli les mandats de masque en réponse à l’augmentation des cas. Mais les responsables de certaines communautés du comté de Los Angeles ont déclaré qu’ils n’appliqueraient pas de mandat. L’Arkansas, l’un des États avec le plus grand nombre, a maintenu l’interdiction des masques obligatoires même si les taux de vaccination sont à la traîne.

Les entreprises sont également susceptibles de constater que les nouvelles recommandations de masques compliquent les plans de retour au bureau dans les endroits où le virus se propage et peuvent nécessiter des mandats pour que les employés reçoivent des vaccins.

Le Washington Post, par exemple, a déclaré mardi qu’il exigerait une preuve de vaccination comme condition d’emploi lorsque les travailleurs retourneront au bureau en septembre, après avoir entendu les inquiétudes de nombreux employés concernant l’émergence de variantes de coronavirus.

Si les entreprises pensent que de tels mandats seraient bénéfiques, “nous les encourageons à le faire”, a déclaré le Dr Walensky lors de la conférence de presse. « Nous encourageons, vraiment, toutes les activités qui motiveraient la poursuite de la vaccination. »

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Pas plus tard que la semaine dernière, un porte-parole du CDC a déclaré que l’agence n’avait pas l’intention de modifier ses directives de masquage, à moins qu’il n’y ait un changement significatif dans la science. Mais les chercheurs ont commencé à trouver des données inquiétantes.

On pense que la variante Delta est environ deux fois plus contagieuse que la version originale du virus. Certaines recherches suggèrent maintenant que les personnes infectées par la variante portent environ mille fois plus de virus que celles infectées par d’autres variantes et peuvent rester infectées plus longtemps.

Les responsables du CDC ont été influencés par de nouvelles recherches montrant que même les personnes vaccinées peuvent être porteuses de grandes quantités de virus variant dans le nez et la gorge, laissant entendre qu’elles peuvent également le transmettre à d’autres.

Des charges virales élevées peuvent aider à expliquer les rapports d’infections à percée dans des groupes de personnes vaccinées. Par exemple, une épidémie qui a commencé à Provincetown, dans le Massachusetts, après les festivités du 4 juillet, a augmenté pour inclure au moins 765 cas, selon Steve Katsurinis, président du Conseil de santé de Provincetown.

Sur les 469 cas signalés parmi les seuls résidents du Massachusetts, 74% concernaient des personnes complètement immunisées, a déclaré M. Katsurinis.

De plus petits groupes d’infections percées ont été signalés après des mariages, des réunions de famille et des dîners. Certains des infectés présentaient des symptômes, mais la grande majorité n’étaient pas gravement malades, ce qui suggère que l’immunité produite par les vaccins freine rapidement le virus.

Les vaccins “ne sont pas un champ de force”, a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à la Bloomberg School of Public Health de l’Université Johns Hopkins. Au lieu de cela, la vaccination entraîne le système immunitaire à reconnaître les cellules infectées par le virus.

“Le terme infection percée est probablement un peu trompeur”, a-t-elle déclaré. « Il est probablement plus réaliste que nous parlions de maladie révolutionnaire et de l’ampleur de celle-ci. »

Le Dr Walensky a de nouveau exhorté mardi les gens à se faire vacciner, notant que l’augmentation des cas et des hospitalisations est la plus importante dans les endroits à faible taux de vaccination et parmi les personnes non vaccinées.

Elle a reconnu que certaines personnes vaccinées peuvent être infectées par la variante Delta et peuvent être contagieuses, mais a maintenu qu’il s’agissait d’un événement rare. Jusqu’à présent, les personnes vaccinées ne représentent que 3% des hospitalisations, ont découvert des responsables.

Le CDC ne comptabilise pas systématiquement les infections révolutionnaires à moins qu’elles ne conduisent à une hospitalisation ou à la mort parmi les Américains vaccinés. Mais l’agence suit plus de 20 groupes d’Américains pour voir à quelle fréquence les infections à percée se produisent et dans quelles circonstances.

Le Dr Gounder et d’autres experts ont déclaré qu’il n’est pas clair à quelle fréquence les personnes vaccinées transmettent le virus à d’autres, mais cela peut être plus fréquent que les scientifiques ne l’avaient prédit lorsque le virus d’origine s’est propagé l’année dernière.

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“Nous avons vu un nombre croissant d’infections révolutionnaires, et il semble que la plupart d’entre elles puissent se produire dans des endroits où les gens sont exposés à beaucoup de Covid”, a déclaré le Dr Scott Dryden-Peterson, médecin spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste à Brigham. & Women’s Hospital de Boston, qui a examiné les infections révolutionnaires dans le Massachusetts.

Les personnes vaccinées – en particulier celles dont le système immunitaire est affaibli ou à haut risque – devraient envisager de porter des masques même dans les zones de faible transmission, a-t-il déclaré : « Les masques peuvent réduire efficacement la quantité de virus que nous respirons et nous empêcher de tomber malades, et ils augmentent donc l’impact de notre vaccin. Presque partout aux États-Unis, c’est une bonne idée.

Les infections ont augmenté rapidement aux États-Unis, atteignant plus de 56 000 cas quotidiens en moyenne, mardi, soit plus de quatre fois le nombre d’il y a un mois. Les hospitalisations ont également augmenté dans presque tous les États et les décès sont passés à 275 en moyenne par jour.

“Compte tenu de ce que nous voyons, c’est absolument nécessaire en ce moment pour ralentir et freiner la transmission”, a déclaré le Dr Robby Sikka, un médecin qui a travaillé avec les Minnesota Timberwolves de la NBA, à propos des nouvelles directives de masquage.

“Tout le monde qui a une infection percée ne sera pas à risque de transmission, mais il est impératif de noter qu’il existe un risque de transmission”, a-t-il déclaré.

Mais le Dr Sikka a noté que s’appuyer sur les États ou les localités pour établir des règles de masquage nécessitera plus de tests que ce qui est fait actuellement pour identifier les personnes atteintes d’infections légères ou asymptomatiques. “C’est quelque chose que nous ne sommes probablement pas tout à fait prêts à faire”, a-t-il déclaré.

Étant donné que le virus semble susceptible de devenir endémique, ancré de manière permanente dans la vie américaine, les responsables fédéraux doivent articuler un plan encore plus clair pour le masquage à long terme, a déclaré le Dr Nuzzo.

« La question est, quelles sont les rampes de sortie pour le masquage ? Il est vraiment important pour nous de définir cela », a-t-elle déclaré. « Si nous voulons continuer à demander aux gens d’intervenir, nous devons leur donner une vision de ce vers quoi nous travaillons. »

Le CDC aurait simplement dû faire une recommandation universelle et dire à tous les Américains de porter des masques à l’intérieur, a déclaré Ali Mokdad, épidémiologiste à l’Université de Washington et ancien scientifique du CDC.

“Le directeur a déclaré que les conseils s’adressent aux personnes vivant dans les zones à forte transmission, mais si vous regardez le pays, chaque État constate une augmentation de la transmission”, a déclaré le Dr Mokdad. « Alors pourquoi ne pas dire : « Tout le monde aux États-Unis devrait porter un masque à l’intérieur ? » Tout le pays est en feu.

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