World

Charles Loeb: The Black Reporter Who Exposed an Atomic Bomb Lie

Charles Loeb: The Black Reporter Who Exposed an Atomic Bomb Lie
Written by admin
Charles Loeb: The Black Reporter Who Exposed an Atomic Bomb Lie

Charles Loeb: The Black Reporter Who Exposed an Atomic Bomb Lie

« Loeb réfléchit à la zone de bombardement atomique », pouvait-on lire dans le titre du Atlanta Daily World du 5 octobre 1945, deux mois après la ruine d’Hiroshima.

Dans le monde des journaux noirs, ce nom à lui seul suffisait à attirer les lecteurs.

Charles H. Loeb était un correspondant de guerre noir dont les articles sur la Seconde Guerre mondiale ont été distribués à des journaux à travers les États-Unis par la National Negro Publishers Association. Dans l’article, M. Loeb a raconté comment des rafales de radiations mortelles avaient rendu malades et tué les habitants de la ville. Son point de vue, bien que froidement analytique, a mis en lumière une dissimulation majeure en temps de guerre.

L’article de la page 1 contredisait le Département de la Guerre, le Projet Manhattan et le New York Times et son reporter vedette, William L. Laurence, sur ce qui était devenu une âpre dispute entre le vainqueur et le vaincu. Le Japon a insisté sur le fait que les rayons invisibles de la bombe à Hiroshima et Nagasaki avaient provoqué des vagues de mort subite et de maladie persistante. Les États-Unis ont catégoriquement nié cette accusation.

Mais la science et l’histoire donneraient raison à M. Loeb. Ses reportages ont non seulement contesté la ligne officielle du gouvernement, mais ont également fait écho au scepticisme de nombreux Noirs américains, qui, selon les universitaires, craignaient que la race n’ait joué un rôle dans la décision des États-Unis de laisser tomber les armes expérimentales sur le Japon. Le clergé et les militants noirs ont parfois sympathisé ouvertement avec les victimes de la bombe.

“Ils étaient prêts à remettre en question le récit principal”, a déclaré Alex Wellerstein, un historien qui a entrevu ce scepticisme lors de ses recherches sur son livre récent, “Restricted Data: The History of Nuclear Secrecy in the United States”.

L’interrogatoire de M. Loeb n’a jamais obtenu la reconnaissance qu’il méritait. Bien que salué comme un leader civique à Cleveland, sa ville natale, et plus largement comme un journaliste noir pionnier, il n’était pas apprécié pour avoir exposé les dangers furtifs de la bombe à l’aube de l’ère atomique. Ses idées, jusqu’à présent, ont été perdues pour l’histoire.

Dans son article, M. Loeb a parlé d’une tournée de presse à Hiroshima qui avait croisé une enquête militaire sur les victimes atomiques menée par des scientifiques et des médecins américains. L’étude avait été commandée par le général de division Leslie R. Groves de l’armée américaine, qui a dirigé la fabrication de la bombe, et dirigée par son adjoint, le brigadier. Le général Thomas F. Farrell. Un scientifique a été surpris d’entendre le général Farrell dire à l’équipe d’enquête lors d’un premier briefing que sa mission était de “prouver qu’il n’y avait pas de radioactivité”.

Le général Groves, disent les historiens, voulait que la bombe soit considérée comme une forme mortelle de guerre traditionnelle plutôt que comme un nouveau type inhumain. Un traité international en 1925 avait interdit l’utilisation d’armes microbiennes et chimiques. Le chef du projet Manhattan ne voulait pas que les bombes atomiques soient décrites comme particulièrement terribles, pas de débat public sur ce qui est devenu la guerre radiologique.

Les historiens disent que le général Groves a compris le problème des radiations dès 1943, mais l’a gardé si compartimenté qu’il était mal connu des hauts responsables américains, y compris Harry S. Truman. Au moment où il a autorisé l’attentat d’Hiroshima, le président Truman, disent les spécialistes, ne savait presque rien des effets des radiations de la bombe. Plus tard, il a parlé de regrets.

READ Also  Where to Watch the Ring of Fire Solar Eclipse at Sunrise

Peu de temps après la frappe atomique du 6 août 1945, le Times a commencé à couvrir le différend sur les radiations entre le Japon et les États-Unis. En septembre, le titre de l’article de la page 1 de M. Laurence disait que les lectures scientifiques du site de test américain « Confirmez que l’explosion, et non les radiations, a fait des ravages », contredisant « Tokyo Tales » des victimes des rayons. Le lendemain, le Times a publié un article avec une ligne de date Toyko dans laquelle l’équipe d’enquête du général Farrell, comme le titre l’indiquait, n’a trouvé « aucune radioactivité dans les ruines d’Hiroshima ».

Il s’avère que le général Groves et ses assistants ne racontaient que la moitié de l’histoire, comme M. Loeb est venu en détail dans son rapport.

Les bombes atomiques qui explosent émettent deux types de rayonnement. Dans les premières secondes, la boule de feu en expansion envoie des rafales colossales de neutrons et de rayons gamma suffisamment puissants pour traverser l’air sur des kilomètres tout en continuant à pénétrer l’acier, le béton et les corps humains. Ils brisent les chromosomes et bouleversent la machinerie cellulaire du corps, provoquant la maladie, le cancer et la mort. Ces perturbateurs disparaissent instantanément et sont difficiles à mesurer directement.

Les détonations atomiques génèrent également une seconde onde plus persistante et détectable. Les atomes divisés du combustible nucléaire produisent des centaines de différents types de fragments radioactifs, dont le strontium-90 et le césium-137. Ils peuvent émettre leurs propres rayons mortels pendant des années. Les particules chevauchent le nuage de champignons tourbillonnant dans le ciel, voyagent avec le vent sur des centaines de kilomètres et la pluie retombe sur terre sous forme de retombées radioactives. Les détecter est facile. Les cliquetis des compteurs Geiger révèlent les particules rayonnantes.

À Hiroshima, les scientifiques américains ont trouvé des retombées détectables, mais pas au point zéro. Sous le vent, ils ont découvert qu’il avait produit une traînée mineure de faible radioactivité qui a conduit à la périphérie de la ville et à une dense forêt de bambous.

Malgré cela, le général Groves et ses assistants, lors de tournées de presse au Nouveau-Mexique et au Japon des points de détonation atomiques, ont attiré l’attention sur les faibles lectures des compteurs Geiger comme preuve d’un danger de radiation faible ou nul.

“Vous pourriez y vivre pour toujours”, a déclaré M. Laurence du Times, citant le général à propos d’Hiroshima.

En revanche, M. Loeb a abordé la rafale initiale de la boule de feu, et non les retombées inexistantes à Ground Zero. Il l’a fait en rendant compte des découvertes du colonel Stafford L. Warren, qui avant la guerre était professeur de radiologie à l’Université de Rochester.

Le colonel Warren était le meilleur médecin du projet Manhattan. Son travail aux États-Unis consistait à protéger les fabricants de bombes contre les risques d’irradiation et, au Japon, à diriger l’évaluation médicale des victimes japonaises. Comme détaillé dans le livre de 2020, “Atomic Doctors”, il s’est lancé dans la collecte des informations qu’il pouvait auprès des hôpitaux, de leurs patients et des médecins japonais survivants. À plusieurs reprises, il a vu les ravages des radiations des bombes : fièvre, diarrhée, cheveux perdus, sang qui suinte. Les patients qui semblaient avoir des cas bénins mourraient subitement.

James J. Nolan Jr., auteur de “Atomic Doctors”, a déclaré que le colonel Warren faisait attention dans ses rapports médicaux à minimiser les maux. « Groves était son patron », a déclaré M. Nolan dans une interview. « Il connaissait son public. Le sous-titre du livre de M. Nolan est « Conscience et complicité ».

L’éducation de M. Loeb l’a probablement aidé à discerner la vérité. À l’Université Howard, l’un des principaux collèges et universités historiquement noirs du pays, il avait suivi un programme de pré-médecine avant de se tourner vers le journalisme et connaissait les bases de la physique et de la chimie, de l’anatomie et de la pathologie, des rayons X et du blindage au plomb. Ce qui l’a empêché d’aller à l’école de médecine, s’est-il souvenu tard dans sa vie, c’était le manque de frais de scolarité, pas l’intérêt.

READ Also  Moderna Says Its Vaccine's Protection Doesn't Wane After 6 Months

On ne sait pas où M. Loeb a rencontré le colonel Warren. Cela aurait pu être lors d’une conférence de presse, d’une occasion sociale ou les deux. À Tokyo, les deux hommes ont fréquenté l’hôtel Dai-ichi, qui était un logement pour les officiers militaires et les correspondants civils.

En octobre, l’article de M. Loeb a été publié par The Atlanta Daily World ainsi que par d’autres journaux appartenant à des Noirs tels que The Baltimore Afro-American, The Philadelphia Tribune et The Cleveland Call and Post, où il avait travaillé avant la guerre et est revenu plus tard. . Les journaux faisaient partie d’un groupe de presse noir qui avait été fondé au début de la guerre par 22 éditeurs et qui a connu de gros pics de circulation alors que les lecteurs noirs cherchaient à en savoir plus sur leurs soldats.

M. Loeb a décrit les correspondants revenant d’Hiroshima comme « complètement sidérés ». En revanche, son propre article était sans émotion. Il a numéroté ses conclusions, comme s’il écrivait un article scientifique. Les radiations étaient son troisième point, après l’explosion et les dommages.

L’ancien étudiant en pré-médecine a ignoré les compteurs Geiger et les démentis officiels parus dans le Times et d’autres journaux. Au lieu de cela, il a noté que l’étude militaire était “conçue pour mettre fin à la spéculation sauvage” sur les victimes des radiations dans la ville dévastée et a procédé à la justification de la souffrance humaine avec des faits concrets.

Tout d’abord, M. Loeb a présenté “Notre colonel Stafford Warren” – son utilisation du pronom possessif évoquant un sentiment de confiance – en tant que “Chief Medical Officer” du projet de bombe. Le journaliste n’a rien dit du colonel Warren niant l’existence de victimes des radiations – les ordres de marche ostensibles de l’équipe d’enquête. Au lieu de cela, il a cité le colonel comme identifiant la cause immédiate des maux horribles.

Le colonel Warren, le radiologue, a déclaré M. Loeb, a jugé qu’« une seule exposition à une dose de rayonnement gamma (semblable en effet aux rayons X) au moment de la détonation » a donné lieu à des maux horribles. La cause qu’il proposait était sous-estimée et de nature presque clinique, mais s’écartait radicalement des dénégations générales. M. Loeb, en clôturant la section, a noté que le colonel Warren a exclu la possibilité d’une maladie causée par « des quantités dangereuses d’activité radio au sol ».

La censure militaire a mis fin à toute tentative des journalistes de l’époque de dépeindre la souffrance humaine. Il permettait des représentations de bâtiments brisés, pas de corps brisés. L’article de M. Loeb ne donnait donc aucun détail sur les victimes atomiques.

Mais des souvenirs du Japon l’ont hanté longtemps après la guerre, selon sa fille Stella Loeb-Munson. Elle se souvenait qu’il parlait de visages fondus, de peau suspendue à des corps décharnés. Lors d’une interview, Mme Loeb-Munson a pointé du doigt une photographie qu’il a prise d’un corps chiffonné sur un trottoir.

“Cela l’a complètement gâché pendant des années”, a-t-elle déclaré. Lentement, il passa de maussade à en colère. “Il devait en parler – il le devait”, a déclaré Mme Loeb-Munson. « Il était vraiment foutu. Il ne s’en est jamais vraiment remis. »

READ Also  An Unlikely Pair, Portman and Sinema Steer Infrastructure Deal

Une recherche dans les bases de données suggère que peu ou pas de journalistes de l’époque de M. Loeb se sont approchés de son niveau de détail et de sa concentration en racontant l’empoisonnement par rayonnement.

Le Times a cherché à ignorer complètement le sujet. Beverly Deepe Keever, professeur de journalisme, a analysé sa couverture de l’attentat d’Hiroshima et a rapporté que sur 132 articles qu’elle avait examinés, elle n’avait trouvé qu’un seul mentionnant les radiations.

Même ainsi, en novembre 1945, un mois après l’article de M. Loeb, la sensibilisation du public au problème des radiations s’était développée au point que le général Groves ne pouvait plus nier le bilan des premières rafales de la bombe. Au lieu de cela, il a décrit leur impact sur les humains comme «une façon très agréable de mourir».

La presse noire au cours des mois suivants a continué à battre de l’aile. L’Afro-américain de Baltimore a parlé de « milliers de victimes des radiations ».

L’armée elle-même a rapidement mis en lumière l’énormité de la campagne de désinformation. En juin 1946, l’enquête américaine sur les bombardements stratégiques a déclaré que la plupart des enquêteurs médicaux considéraient les émissions de radiations à Hiroshima et à Nagasaki comme responsables de jusqu’à 20 % des décès. Si les bombardements ont fait environ 100 000 à 200 000 vies – aujourd’hui considéré comme une portée crédible – les radiations ont tué jusqu’à 40 000 personnes.

Les rayons ont également produit un sombre héritage. Au fil des décennies, des études sur les survivants ont révélé qu’ils souffraient de taux élevés de cancer, d’accidents vasculaires cérébraux, de cataractes et de maladies cardiaques. Les bébés in utero au moment des bombardements souffraient d’un faible développement, de crises d’épilepsie et d’une réduction de la taille de la tête.

M. Loeb est décédé en 1978 à 73 ans. Bien qu’il n’obtienne aucun crédit pour son scoop atomique, il s’est fait connaître sur le tard parmi d’autres journalistes comme le doyen des journalistes noirs. En 1971, il a parlé de sa longue carrière dans une interview d’histoire orale avec l’Université de Columbia. Alors âgé de 66 ans et rédacteur en chef de The Cleveland Call and Post, M. Loeb a déclaré qu’il regrettait de ne pas être retourné à la faculté de médecine mais qu’il estimait qu’il avait probablement fait plus de bien social en tant que journaliste qu’il ne l’aurait fait en tant que chirurgien.

Sa grande chance, a-t-il ajouté, était d’épouser une femme qui faisait passer ses objectifs personnels avant l’argent. “Nous mourrons de faim ensemble”, a-t-il rappelé à sa femme, Beulah Loeb.

M. Loeb n’a rien dit de son article sur les radiations ou de ce dont il avait été témoin à Hiroshima, mais a longuement parlé de l’édition noire et de la communauté qu’elle servait.

“L’une de nos fonctions est de raconter le côté noir de toute histoire”, a-t-il déclaré, car les lecteurs noirs étaient souvent sceptiques à l’égard des médias blancs. Même lorsque les journaux noirs ont été raflés sur de grandes histoires, a-t-il ajouté, “nos lecteurs achètent toujours nos journaux pour voir ce que nous en avons dit”.

Les journaux noirs rendent “un vrai service” non seulement aux Noirs mais aussi, a déclaré M. Loeb, à la presse en général, car ils présentent de manière fiable des points de vue alternatifs et des perspectives nouvelles.

“Il faut dire la vérité”, a-t-il ajouté. Sinon, a-t-il dit, « vous avez des ennuis.

#Charles #Loeb #Black #Reporter #Exposed #Atomic #Bomb #Lie

Click to rate this post!
[Total: Average: ]

About the author

admin