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Companies Begin to Mandate Covid Vaccines for Employees

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Companies Begin to Mandate Covid Vaccines for Employees

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Certains des plus grands employeurs du pays, pendant des mois réticents à se pencher sur la question épineuse de savoir si les vaccinations contre Covid-19 devraient être obligatoires pour les travailleurs, ont été contraints ces derniers jours d’agir alors que les infections ont à nouveau augmenté.

Mardi, Tyson Foods a déclaré à ses 120 000 employés dans les bureaux, les abattoirs et les usines de volaille à travers le pays qu’ils devraient être vaccinés d’ici le 1er novembre comme “condition d’emploi”. Et Microsoft, qui emploie environ 100 000 personnes aux États-Unis, a déclaré qu’il exigerait une preuve de vaccination pour tous les employés, fournisseurs et invités pour accéder à ses bureaux.

La semaine dernière, Google a déclaré qu’il exigerait que les employés qui retournaient dans les bureaux de l’entreprise se fassent vacciner, tandis que Disney a annoncé un mandat pour tous les travailleurs horaires salariés et non syndiqués qui travaillent sur place.

D’autres entreprises, dont Walmart, le plus grand employeur privé des États-Unis, et Lyft et Uber, ont adopté une approche moins énergique, exigeant des vaccins pour les cols blancs mais pas pour des millions de travailleurs de première ligne. Ces mesures ont essentiellement créé un fossé entre les employés qui travaillent dans les bureaux et les employés qui traitent directement avec le public et, collectivement, ont été plus réticents à se faire photographier.

“Nous n’avons pas pris cette décision à la légère”, a écrit le directeur général de Tyson, Donnie King, dans une note aux employés annonçant le mandat complet de l’entreprise. « Nous avons passé des mois à encourager les membres de notre équipe à se faire vacciner – aujourd’hui, moins de la moitié des membres de notre équipe le sont. »

Ces mesures ont suscité les éloges de la Maison Blanche.

“Je tiens à remercier Walmart, Google, Netflix, Disney, Tyson Foods pour leurs récentes actions exigeant la vaccination des employés”, a déclaré mardi le président Biden lors d’un point de presse. « Écoutez, je sais que ce n’est pas facile – mais je les soutiendrai. »

« D’autres ont refusé d’intensifier leurs efforts », a-t-il déclaré. « Je trouve ça décevant. »

En effet, la plupart des autres grands employeurs ont jusqu’à présent totalement évité les mandats. Amazon, le deuxième employeur privé du pays, n’a annoncé aucun projet d’exiger des vaccinations, ni Apple ni bon nombre des plus grandes banques.

“Nous travaillons dur pour faire vacciner nos employés”, a déclaré le directeur financier d’Amazon, Brian Olsavsky, lors d’un appel avec des journalistes la semaine dernière, “et nous espérons que tout le monde sera vacciné et que cela disparaîtra”.

Le coronavirus, cependant, ne montre aucun signe de disparition. Avec des taux de vaccination stagnant dans de nombreuses régions du pays et la variante Delta en plein essor, une nouvelle vague d’infections oblige les entreprises à agir.

“La montée en puissance de la variante Delta est dans l’esprit des gens”, a déclaré Douglas Brayley, avocat en droit du travail chez Ropes & Gray. «Je pense qu’ils regardent autour d’eux et voient un plus grand nombre d’employeurs commencer à mandater, et ils se demandent donc s’ils devraient également reconsidérer leur décision.»

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Mais l’hésitation à la vaccination reste un problème enraciné et chargé d’émotion dans de nombreux lieux de travail américains.

De nombreuses entreprises, déjà confrontées à une pénurie de personnel, craignent que l’exigence de vaccins ne donne aux employés une autre raison de démissionner. Dans le même temps, les entreprises se battent pour trouver de nouvelles façons d’encourager les travailleurs à se faire vacciner après que des efforts tels que l’offre de primes en espèces n’aient pas augmenté les taux de vaccination assez rapidement.

Une grande partie de l’hésitation restante envers les vaccins semble être enracinée dans un mélange complexe de politiques, de croyances culturelles et de désinformation qu’aucun paiement en espèces ou chèque-cadeau d’un employeur ne peut surmonter.

“La raison pour laquelle de nombreux travailleurs refusent le vaccin est pour des raisons politiques et idéologiques”, a déclaré Stuart Appelbaum, président du Retail, Wholesale and Department Store Union, qui représente les travailleurs des usines alimentaires du Midwest, où les taux de vaccination sont relativement faibles. . « Dans les endroits où nous avons le plus grand nombre de partisans de Trump, c’est là que nous voyons un grand nombre de résistants aux vaccins. »

Mais de nombreux syndicats se méfient des mandats pour un ensemble différent de raisons qui ne sont pas principalement politiques. Ils disent que bon nombre de leurs membres s’inquiètent des effets secondaires potentiels sur la santé ou se hérissent à l’idée qu’un employeur interfère dans ce qu’ils considèrent comme une décision personnelle en matière de santé.

Marc Perrone, président du syndicat United Food and Commercial Workers, représentant 1,3 million d’employés dans les chaînes d’épiceries telles que Kroger et dans les grandes usines de conditionnement de viande, a déclaré qu’il ne soutiendrait pas les mandats des employeurs jusqu’à ce que la Food and Drug Administration ait donné son approbation complète au vaccin, qui est administré en urgence.

“Vous ne pouvez pas simplement dire:” Acceptez le mandat ou frappez à la porte “”, a déclaré M. Perrone lors d’une interview lundi.

Après que Tyson a annoncé son mandat de vaccin mardi, M. Perrone a publié une déclaration selon laquelle le syndicat « rencontrera Tyson dans les semaines à venir pour discuter de ce mandat de vaccin et pour s’assurer que les droits de ces travailleurs sont protégés et que cette politique est mise en œuvre de manière équitable. . “

Lorsqu’on lui a demandé s’il soutenait les mandats de vaccination, M. Appelbaum a déclaré: “Je ne suis pas encore prêt à répondre à cela.” Mais il a déclaré que les entreprises devaient négocier étroitement les conditions de ces exigences avec les travailleurs et qu’elles devaient également étendre les avantages, tels que les congés de maladie payés, pour les travailleurs pendant la pandémie.

Ensemble, les syndicats de M. Perrone et de M. Appelbaum représentent plus de 30 000 travailleurs dans les usines de Tyson, ce qui complique les plans de l’entreprise de viande pour un mandat.

Tyson et d’autres acteurs de l’industrie de l’emballage de viande ont été critiqués au début de la pandémie pour ne pas en avoir fait assez pour protéger les travailleurs, car plusieurs usines de transformation de viande sont devenues des points chauds du virus. Maintenant, il exige que son équipe de direction soit vaccinée d’ici le 24 septembre et le reste de ses employés de bureau d’ici le 1er octobre. Les employés de première ligne ont jusqu’au 1er novembre pour être complètement vaccinés, temps supplémentaire que plus de membres de l’équipe de première ligne que d’employés de bureau qui doivent encore être vaccinés », a déclaré un porte-parole de Tyson.

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Tout au long de la pandémie, les entreprises ont fait preuve de prudence dans la mise en œuvre de mesures de santé publique tout en essayant d’éviter de nuire à leurs activités.

L’année dernière, lorsque les grands détaillants ont commencé à obliger les clients à porter des masques, ils ont discrètement dit à leurs employés de ne pas appliquer la règle si un client insistait pour ne pas en porter.

Des entreprises comme Walmart ont essayé une approche similaire avec les exigences en matière de vaccins.

Walmart a annoncé la semaine dernière qu’il exigeait que les quelque 17 000 travailleurs de son siège social de l’Arkansas soient vaccinés, mais pas ceux des magasins et des centres de distribution, qui constituent la majeure partie de ses 1,6 million d’employés américains.

Dans un communiqué, le détaillant a déclaré que le mandat limité enverrait un message à tous les travailleurs qu’ils devraient se faire vacciner.

“Nous demandons à nos dirigeants, qui ont déjà un taux de vaccination plus élevé, de donner l’exemple”, a déclaré la société. « Nous espérons que cela influencera encore plus de nos associés de première ligne à se faire vacciner. »

Uber et Lyft ont déclaré la semaine dernière à leurs employés qu’ils devraient prouver qu’ils avaient été vaccinés avant de retourner dans les bureaux de l’entreprise.

Exiger des vaccinations “est le moyen le plus efficace de créer un environnement sûr et de donner aux membres de notre équipe la tranquillité d’esprit lorsque nous retournons au bureau”, a déclaré Ashley Adams, porte-parole de Lyft.

Mais ces mandats ne s’étendaient pas aux travailleurs avec lesquels les entreprises passent un contrat pour conduire des millions de clients vers et depuis leurs destinations. Les chauffeurs sont encouragés à se faire vacciner, mais ni Lyft ni Uber n’ont l’intention de les exiger.

Les experts en santé publique avertissent que des mandats limités peuvent renforcer le fossé béant entre les travailleurs à hauts et à bas salaires du pays sans favoriser l’objectif de santé publique d’augmenter considérablement les taux de vaccination.

Ils disent également qu’il est naïf de penser que les travailleurs qui ont résisté aux vaccins pour des raisons idéologiques changeraient soudainement d’avis après avoir vu les cadres les mieux payés d’une entreprise recevoir les vaccins.

“En fin de compte, nous voulons nous assurer qu’ils ont vraiment la portée la plus large”, a déclaré le Dr Kirsten Bibbins-Domingo, vice-doyen pour la santé de la population et l’équité en santé à l’Université de Californie à San Francisco, à propos des directives de l’entreprise.. “Ne pas le faire, je pense, ne fera que rendre les autres plus méfiants à l’égard de ces types de mandats.”

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Légalement, les entreprises sont susceptibles d’être sur des bases solides si elles imposent des vaccins. L’année dernière, la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi a déclaré que les employeurs pourraient exiger la vaccination, bien que les entreprises qui le fassent pourraient toujours faire face à des poursuites.

George W. Ingham, associé du cabinet d’avocats Hogan Lovells, a déclaré que les entreprises ayant des mandats devraient potentiellement prendre des décisions difficiles.

“Ils vont devoir licencier les plus performants et les moins performants qui refusent les vaccins”, a-t-il déclaré. «Ils doivent être cohérents.» Les raisons pour lesquelles un employé pourrait être exempté incluent les croyances religieuses ou un handicap, bien que le processus de triage de ceux-ci sur une base individuelle promet d’être ardu.

Les entreprises peuvent également être confrontées à la réticence des gouvernements des États. Dix États ont adopté une législation limitant la possibilité d’exiger des vaccins pour les étudiants, les employés ou le public, selon la Conférence nationale des législatures des États.

Disney fait partie des rares grandes entreprises à poursuivre un vaste mandat de vaccins pour leurs effectifs, même face aux réticences de certains employés.

En plus d’exiger des vaccins pour les travailleurs non syndiqués qui sont sur place, Disney a déclaré que toutes les nouvelles recrues – syndiquées et non syndiquées – devraient être entièrement vaccinées avant de commencer leur travail. Les travailleurs horaires non syndiqués comprennent le personnel des relations avec les clients des parcs à thème, les photographes du parc, les assistants de direction et certains employés saisonniers des parcs à thème.

C’était le plus loin que Disney pouvait aller sans l’approbation de la douzaine de syndicats qui représentent la majeure partie de ses employés. Walt Disney World en Floride, par exemple, compte plus de 65 000 travailleurs ; environ 38 000 sont syndiqués.

Disney cherche maintenant à obtenir l’approbation des syndicats pour le mandat à la fois en Floride et en Californie, où des dizaines de milliers de travailleurs du Disneyland Resort à Anaheim sont syndiqués. La plupart des dirigeants des syndicats de Disney semblent être en faveur d’un mandat – tant que des accommodements peuvent être trouvés pour ceux qui refusent le vaccin pour des raisons médicales, religieuses ou autres.

« Les vaccinations sont sûres et efficaces et constituent la meilleure ligne de défense pour protéger les travailleurs, de première ligne ou non », a déclaré Eric Clinton, président de UNITE HERE Local 362, qui représente environ 8 000 travailleurs et gardiens des attractions à Disney World, lors d’un entretien téléphonique.

M. Clinton a refusé de commenter tout refus de ses membres, mais un autre dirigeant syndical de Disney World, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat afin qu’il puisse parler franchement, a déclaré qu'”un bon nombre” de ses membres étaient en colère contre le mandat de Disney. vaccinations, citant le choix personnel et la peur du vaccin.

“L’entreprise a probablement fait un calcul et a décidé que certaines personnes abandonneraient malheureusement plutôt que de se protéger, et qu’il en soit ainsi”, a déclaré la personne.

Lananh Nguyen rapports contribués.

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