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Democrats Ready a Tricky Legislative Two-Step. It’s Been Done Before.

Democrats Ready a Tricky Legislative Two-Step. It’s Been Done Before.
Written by admin
Democrats Ready a Tricky Legislative Two-Step. It’s Been Done Before.

Democrats Ready a Tricky Legislative Two-Step. It’s Been Done Before.

L’adoption d’une mesure de politique sociale partisane de grande envergure et d’un projet de loi sur les infrastructures bipartite presque simultanément mettra à rude épreuve les capacités des démocrates du Congrès dans les semaines à venir, les obligeant à maintenir ensemble leurs membres sur une politique complexe et coûteuse alors qu’ils cherchent à enfiler une aiguille législative.

Mais un exploit similaire a été réalisé en 2010, pour obtenir la dernière législation démocrate historique, la Loi sur les soins abordables. Ensuite, les circonstances ont forcé les démocrates à adopter la législation sous-jacente avec une majorité de 60 voix au Sénat et un projet de loi de réconciliation budgétaire qui était à l’épreuve de l’obstruction pour terminer le travail. Maintenant, terminer le travail signifie garantir l’ambitieux programme de protection sociale du président Biden.

Et certains des mêmes directeurs qui étaient intimement impliqués à l’époque sont toujours là, notamment la présidente Nancy Pelosi et M. Biden.

“C’est comme la division 7-10 dans le bowling”, a déclaré le sénateur Edward J. Markey, démocrate du Massachusetts et vétéran de la lutte contre les soins de santé, à propos de la précision, de la persévérance et de la chance qui seraient nécessaires pour réussir les deux étapes législatives. . « Cela arrive, mais cela arrive rarement. »

En colère contre les républicains et les démocrates plus modérés, Mme Pelosi a insisté sur le fait que la Chambre n’adopterait le projet de loi sur les travaux publics que lorsqu’elle pourrait également adopter une mesure distincte, toujours en développement, regorgeant de priorités de filet de sécurité démocrate, notamment l’extension de l’assurance-maladie et l’offre de services familiaux et rémunérés. congé de maladie. Cette position met la pression sur les démocrates qui soutiennent avidement la législation sur les infrastructures pour qu’ils soutiennent également l’expansion de 3 500 milliards de dollars des programmes gouvernementaux décrite dans le budget que le Sénat a approuvé mercredi matin.

Cela donne également aux dirigeants démocrates une certaine flexibilité pour répondre aux plaintes des démocrates progressistes concernant les lacunes du projet de loi sur les infrastructures, qui a été négocié par les centristes. Ils peuvent essayer d’ajouter plus de dispositions sur le changement climatique et d’autres éléments considérés comme manquants dans le projet de loi bipartite à la mesure budgétaire qui est protégée contre l’obstruction républicaine.

Si les démocrates de la Chambre ne touchent pas au projet de loi sur les infrastructures que le Sénat a adopté mardi, ils peuvent l’approuver et l’envoyer tel quel au bureau du président. En 2010, Mme Pelosi a conçu une approche similaire à la Loi sur les soins abordables, en acceptant sans changement le projet de loi sur les soins de santé qui a été adopté par le Sénat avec 60 voix avant que le siège du sénateur Edward M. Kennedy, décédé un an plus tôt, ne soit pris de manière inattendue par un Républicain, Scott Brown.

Elle a répondu à la Chambre en se plaignant des insuffisances du projet de loi du Sénat avec un projet de loi budgétaire de suivi et à l’épreuve de l’obstruction qui apportait des modifications à la loi sur la santé et n’avait plus besoin de 60 voix.

La perspective que les démocrates puissent obtenir à la fois l’accord sur les infrastructures et leur plus gros paquet sur les problèmes de santé et sociaux exaspère les républicains conservateurs. Ils se plaignent que les démocrates jouent dans les deux sens, revendiquant le bipartisme sur le projet de loi sur les travaux publics, puis deviennent totalement partisans pour obtenir le reste de ce qu’ils veulent sur le projet de loi budgétaire.

“Le peuple américain est tellement confus par le tour de passe-passe des démocrates qu’il ne remarque même pas que son portefeuille a été volé”, a déclaré le sénateur Bill Hagerty, républicain du Tennessee, qui a bloqué le vote final sur l’accord sur les infrastructures à cause de son objections. “Il ne peut pas y avoir d’accord bipartite sur les infrastructures si sa promulgation dans la loi nécessite de s’attaquer à tous les éléments de la liste de souhaits socialistes qui ont été exclus de l’accord.”

Bien qu’ils n’aient pas planifié l’approche il y a 11 ans, les démocrates se sont retrouvés dans le besoin d’une gymnastique procédurale similaire après la mort de M. Kennedy. Il a été temporairement remplacé par Paul Kirk, un allié de longue date de Kennedy, qui a maintenu la majorité démocrate de 60 sièges qui a adopté la version sénatoriale de la loi sur les soins abordables lors d’un vote extraordinaire la veille de Noël en 2009.

Puis, quelques semaines plus tard, en janvier 2010, M. Brown a remporté un bouleversement étonnant lors des élections spéciales pour remplacer M. Kennedy, privant les démocrates de leur majorité à l’épreuve de l’obstruction systématique et de toute chance d’adopter un projet de loi final sur les soins de santé qui devait être négocié. avec leurs homologues à la Chambre.

Les démocrates ont commencé une recherche effrénée d’un moyen de mettre en œuvre la priorité nationale absolue du président Barack Obama. Après une dernière tentative infructueuse de trouver un terrain d’entente avec les républicains lors d’un sommet très médiatisé en février à Blair House, en face de la Maison Blanche, les démocrates ont décidé qu’ils n’avaient d’autre choix que de faire cavalier seul.

Les dirigeants démocrates ont décidé que la Chambre approuverait le projet de loi de base du Sénat – un coup dur pour la fierté des démocrates de la Chambre, qui avaient travaillé pendant des mois sur leur propre version d’une assurance maladie quasi universelle – et l’enverrait à M. Obama. Avec cela viendrait un projet de loi de réconciliation budgétaire qui a apporté de nombreux changements pour satisfaire les critiques démocrates. Ils ont ajouté d’autres priorités de politique nationale, notamment une expansion majeure des prêts étudiants fédéraux.

“Une fois que Brown a pris le pouvoir, nous n’avions pas les voix”, a déclaré Max Baucus, un ancien sénateur démocrate du Montana qui était président de la commission des finances à l’époque, à propos de la perte du siège du Massachusetts. « Donc, nous l’avons simplement intégré à la réconciliation. »

Pour s’assurer que le Sénat tiendrait ses promesses, la Chambre a retardé l’action jusqu’à ce que le leader démocrate Harry Reid garantisse qu’il dispose des voix nécessaires pour adopter les correctifs du projet de loi. La Chambre a ensuite approuvé à la fois le projet de loi sur les soins de santé et la mesure budgétaire le 21 mars 2010, un dimanche. Le Sénat a suivi avec sa propre approbation du projet de loi de finances le jeudi suivant, avec M. Biden, alors vice-président, présidant le Sénat pour gérer les combats de procédure et être sur place pour la conclusion d’un processus tortueux.

“Le projet de loi tel qu’amendé est adopté”, a déclaré M. Biden, employant un peu de vernaculaire sénatorial discret au moment climatique.

Les circonstances sont aujourd’hui très différentes, et le projet de loi budgétaire qui prend forme est beaucoup plus radical. Les dirigeants démocrates ont lié les deux mesures en tant qu’infrastructure « dure » ​​et infrastructure « douce », mais les démocrates modérés – et de nombreux républicains – considèrent les projets de loi comme des entreprises distinctes.

L’élaboration du projet de loi de politique sociale sous la protection des règles budgétaires est susceptible de déclencher de nombreux affrontements démocrates sur le coût et l’ampleur. Pour compliquer l’effort, les démocrates ont maintenant des majorités beaucoup plus minces et ne pourront pas se permettre des défections. En 2010, trois sénateurs démocrates ont finalement abandonné le projet de loi budgétaire et près de trois douzaines de démocrates de la Chambre se sont précipités. Si les démocrates du Sénat perdent aujourd’hui une seule voix, l’effort mourra.

Les sénateurs Joe Manchin III de Virginie-Occidentale et Kyrsten Sinema d’Arizona, tous deux démocrates, ont tous deux tiré la sonnette d’alarme sur le coût du plan budgétaire démocrate bien qu’ils se soient joints au reste de leurs collègues démocrates tôt mercredi pour commencer à rédiger la législation.

A la Chambre, Mme Pelosi a également beaucoup moins de marge de manœuvre qu’en 2010. Elle fait déjà face à un push-and-pull entre les progressistes exigeant des dépenses maximales et la politique plus agressive du projet de loi de réconciliation et les centristes inquiets du niveau des dépenses qui préféreraient que les démocrates prennent l’oiseau en main et adoptent le projet de loi sur les infrastructures le plus rapidement possible. Les modérés de la Chambre ont indiqué mercredi que, du moins pour l’instant, Mme Pelosi n’avait pas les voix pour adopter le plan budgétaire du Sénat.

La nécessité de conserver chaque vote démocrate donne finalement à tous les législateurs un moyen de faire des demandes comme ils l’ont fait en 2010 lorsque certains démocrates anti-avortement ont failli faire dérailler le projet de loi sur les soins de santé avant de parvenir à un compromis avec Mme Pelosi et de le soutenir finalement. Il ne fait aucun doute que le projet de loi d’aujourd’hui sera dans une situation désespérée, puis secouru à plusieurs reprises.

Quant aux républicains, ils feront tout leur possible pour contrecarrer l’effort démocrate et promouvoir la discorde démocrate.

L’adoption d’une politique par la réconciliation comporte également d’autres pièges ; les règles budgétaires compliquées du Sénat permettent aux partisans d’aller seulement jusqu’à présent. La Loi sur les soins abordables a souffert pendant des années de lacunes qui auraient pu être évitées si elle avait été promulguée de manière traditionnelle et aplanie au fur et à mesure qu’elle progressait dans le processus.

Mais les démocrates ne voient pas d’alternative à la voie qu’ils empruntent et espèrent répéter le succès de 2010.

“Je suis très heureux d’annoncer que la stratégie à deux volets est sur la bonne voie”, a déclaré mercredi le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, alors qu’il célébrait les deux victoires législatives sur les infrastructures et le budget.

Le garder là sera très difficile.

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