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‘He Was Our Dreams’: A College Basketball Star’s Wrenching Death

‘He Was Our Dreams’: A College Basketball Star’s Wrenching Death
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‘He Was Our Dreams’: A College Basketball Star’s Wrenching Death

‘He Was Our Dreams’: A College Basketball Star’s Wrenching Death

Frank Knight a repéré la foule autour du grand garçon maigre avec la grosse tête avant qu’il ne remarque Oscar Frayer lui-même.

Frayer était un élève de sixième année au camp de basket-ball de Knight, mais même à ce jeune âge, il rayonnait de magnétisme. “Tout le monde voulait être avec lui dans son équipe ou faire partie de ce qu’il faisait”, a déclaré Knight, entraîneur de basket-ball des garçons au Moreau Catholic High School à Hayward, en Californie, à environ 20 miles au sud-est d’Oakland.

Le charisme de Frayer s’est maintenu au collège et au lycée, jusqu’à l’université du Grand Canyon à Phoenix, où il est rapidement devenu un joueur vedette et a mené l’équipe masculine de basket-ball à sa première apparition dans un tournoi de la NCAA, en mars. Il a parfois été détourné de ce voyage, ont déclaré des amis et des entraîneurs, mais il s’est redressé grâce à un réseau de mentors et d’entraîneurs et au dévouement de sa mère, Bionca Sparrow.

Il a terminé sa dernière classe au Grand Canyon, principes des relations publiques, en février et a obtenu un A. Il espérait que son succès en devenant le premier homme du côté maternel de la famille à terminer l’université ouvrirait la voie à ses jeunes neveux et nièces à imiter. Les entraîneurs ont commencé à l’appeler le diplômé.

“Je ne l’ai jamais vu plus heureux qu’il ne l’était ces trois dernières semaines où il avait rempli toutes les conditions d’obtention du diplôme et il savait qu’il allait obtenir son diplôme”, a déclaré Brian Mueller, président du Grand Canyon.

Trois jours après la défaite du Grand Canyon au premier tour du tournoi de la NCAA, avec les cérémonies de remise des diplômes dans quelques semaines, Frayer, 23 ans, est rentré chez lui en Californie du Nord pour rendre visite à sa famille et à ses amis.

Près de Lodi, à environ 40 miles au sud de Sacramento, Deux agents de la California Highway Patrol s’étaient arrêtés pour aider un semi-remorque en panne sur l’Interstate 5 vers 2 h 30 du matin. Frayer était dans un SUV Subaru sur l’autoroute avec sa sœur, Andrea Moore-Frayer, 28 ans, et Caley Bringmann, 21 ans. Le SUV a dévié de l’autoroute, a percuté l’arrière de la voiture de patrouille, a heurté un arbre et a pris feu. Frayer, Moore-Frayer et Bringmann ont été tués. Les deux policiers ont été transportés à l’hôpital avec des blessures graves.

Les autorités n’ont pas révélé la cause de l’accident ni le nom du conducteur du SUV.

Les accidents qui prennent de jeunes vies prometteuses sont trop fréquents. Mais pour la famille et les amis de Frayer, sa mort a particulièrement frappé car il venait juste de commencer à trouver sa voie dans la vie, en tant que joueur de basket-ball et jeune adulte. Il avait eu un impact dans deux écoles et dans deux communautés à cause du basket-ball, et avait profité d’une deuxième opportunité après s’être égaré pendant un certain temps.

“Beaucoup de gens, des enfants plus jeunes que lui et aussi ses pairs, l’admiraient et aimaient voir qu’il était possible d’atteindre tous ces objectifs sur le terrain de basket”, a déclaré Brandon Lawrence, qui a commencé à jouer avec Frayer en quatrième année. . « Rien que dans la Bay Area, la culture du basket-ball est très importante ici, et elle crée des communautés et connecte les gens ici. Oscar, à chaque fois, a accompli des objectifs que tout le monde ne faisait pas. C’était un héros de la ville natale.

Parlez à n’importe qui de Frayer, et la première chose qu’ils mentionnent est son sourire.

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Électrique. Infectieux. Chaque fois que vous le voyiez, il montrait toutes ses dents. Vous avez senti sa présence.

“Vous alliez toujours faire sortir une émotion de lui, et il allait vous faire sortir de l’émotion”, a déclaré Bryce Drew, l’entraîneur de basket-ball masculin du Grand Canyon.

Au lycée, l’émotion qu’il évoquait était l’excitation. Les entraîneurs de l’AUA ont aidé à diriger Frayer et, en 2012, il a rejoint l’équipe de Knight à Moreau Catholic.

“Une fois qu’il a décidé qu’il venait, au moins sept autres enfants ont décidé de venir aussi”, a déclaré Knight. “Et ils étaient tous vraiment, vraiment bons.”

L’école n’avait connu qu’une seule saison gagnante au cours de ses huit précédentes. D’autres écoles ont été plus acclamées et ont produit plus de joueurs prêts pour l’université. Frayer et les trois autres étudiants de première année qui ont commencé à l’université espéraient se construire un nouvel héritage. Sur le terrain, Frayer pouvait tout faire. Il a joué à toutes les positions, mettant en valeur son athlétisme et sa défense.

“Ce que nous essayions de faire était:” Oscar, si vous pouvez survivre à l’école catholique, si vous pouvez survivre à cette rigueur académique et comprendre comment naviguer ici, vous pourrez naviguer n’importe où “”, a déclaré Knight.

Moreau a concouru pour les championnats chacune des quatre années de Frayer et s’est transformé en l’une des meilleures équipes de lycée du nord de la Californie.

“Je peux dire que, de notre part à Moreau, à la fin de notre dernière année, il y a eu une augmentation non seulement du nombre de personnes scolarisées, mais aussi d’étudiants de couleur”, a déclaré Lawrence, qui était l’un des Les collègues débutants de Frayer.

Pour l’université, Frayer s’est initialement engagé en Californie, mais a ensuite rouvert ses options. Dan Majerle, l’ancien joueur des Phoenix Suns, était devenu l’entraîneur du Grand Canyon, et il a contacté Knight, disant qu’il voulait construire autour de Frayer. Majerle et Frayer ont développé une relation solide et Frayer s’est senti chez lui sur le campus de Phoenix.

Le Grand Canyon est une université chrétienne très unie. Le nombre d’inscriptions est passé de près de 1 000 étudiants en 2008 à 25 000 cet automne. Jerry Colangelo, l’ancien propriétaire des Phoenix Suns et du président d’USA Basketball, a aidé le collège à naviguer dans sa transition vers la division I de la NCAA en 2017.

En l’absence d’équipe de football à l’école, le basket-ball est son sport phare, et une section étudiante tapageuse nommée les Havocs reflète la popularité du programme sur le campus.

“Ce qui est fou, c’est que, exactement ce qu’il a fait pour Moreau, il a fait exactement la chose à GCU”, a déclaré Knight.

Les joueurs de la Bay Area qui avaient joué avec Frayer et étaient entraînés par Knight, ont commencé à peupler la liste du Grand Canyon.

Frayer a commencé pendant trois saisons jusqu’à ce qu’il soit déclaré inéligible sur le plan académique pour la saison 2019-2020. Gabe McGlothan, un coéquipier, doutait qu’il reparle jamais à Frayer. “La lumière qu’il a fait briller, vous pouvez dire qu’elle ne rayonnait pas vraiment comme elle l’était”, a déclaré McGlothan. “On pouvait presque dire que quelque chose le gênait.”

Frayer a dit à ses proches qu’il avait commencé à passer du temps avec les mauvaises personnes et qu’il avait perdu toute concentration sur l’école, a déclaré Chris Major, un ancien joueur de baseball du St. Mary’s College qui a commencé à entraîner Frayer en quatrième année et est resté un mentor. “Il le faisait à sa manière”, a déclaré Major. “Enfin, ça l’a rattrapé.”

Major avait aidé Frayer à faire face à la perte de son père, Oscar Frayer III, décédé dans un accident de voiture en 2015. Major a déclaré qu’il avait quitté l’entraînement des jeunes peu de temps après avoir rencontré Frayer pour se consacrer au mentorat.

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Lorsque Knight a parlé à Frayer de son inéligibilité académique, Frayer était catégorique sur le fait de ne pas retourner à l’école. Il voulait terminer ses deux cours restants en ligne et jouer professionnellement à l’étranger.

Sparrow, la mère de Frayer, a dit à Major que son fils pesait ses options.

“Il n’a pas d’options”, lui a dit le major. « C’est Covid. Ramenez ses fesses à l’école. Obtenez ce diplôme.

Le Grand Canyon a embauché Drew pour remplacer Majerle en mars 2020. L’un des premiers actes de Drew en tant qu’entraîneur a été de contacter Frayer pour voir s’il voulait revenir dans l’équipe. Il a senti l’hésitation de Frayer, mais au cours de plusieurs appels, Frayer a déclaré vouloir terminer l’école pour sa mère, qui était assistante de conseil au collège.

“Il aurait pu le faire en ligne et suivre les deux cours et ils auraient pu lui envoyer le diplôme”, a déclaré Knight. « Son truc, c’était qu’il voulait le faire pour sa mère. Sa mère était précise sur le fait qu’elle voulait le voir obtenir son diplôme.

Frayer a élaboré un plan d’enregistrements hebdomadaires avec Sean Pryor, directeur du développement des étudiants-athlètes de l’équipe de basket-ball. “Une fois que vous l’avez compris, il a mieux travaillé avec vous”, a déclaré Pryor.

“Cela signifie tout pour moi”, a déclaré Frayer sur le site Web de l’école. « Dans la vie, vous n’avez pas trop de secondes chances, surtout quand il s’agit d’un endroit formidable avec des gens formidables. C’est même une bénédiction d’être ici.

Au printemps, la plupart des amis avec lesquels Frayer avait grandi avaient déjà joué dans le tournoi de basket-ball masculin de la NCAA. « C’est le rêve de tout basketteur de jouer à March Madness », a déclaré Lawrence, qui a participé au tournoi avec St. John’s.

Grand Canyon est allé 17-6 pour remporter une tête de série n ° 15 dans le tournoi et a affronté les Iowa Hawkeyes, très favorisés, qui ont été classés deuxièmes. À Indianapolis, Frayer a fait une conversation vidéo avec TJ Benson, qui avait fait partie du personnel du Grand Canyon mais en était maintenant à sa première saison avec Gonzaga.

Frayer a mentionné qu’il avait une livraison de Ruth’s Chris Steak House en route. Benson s’est moqué de lui à propos de son goût cher. Ils ont discuté de l’Iowa, que Gonzaga avait battu plus tôt dans la saison.

Juste avant le match, Lawrence a envoyé un message à Frayer qu’il était fier de lui et qu’il l’aimait. Je t’aime aussi, mon frère, a répondu Frayer.

Frayer a contribué 8 points et 5 passes décisives dans la défaite de 86-74 contre l’Iowa. Ensuite, il a embrassé et remercié le personnel du Grand Canyon – les entraîneurs, l’équipe des relations publiques, le chef d’équipe. L’équipe avait été inséparable les deux semaines précédentes.

Knight jouait au golf quand quelqu’un a appelé et lui a demandé s’il avait entendu parler d’un accident impliquant Frayer.

Il avait parlé à Frayer la nuit précédente et il s’était dit que rien n’avait pu lui arriver depuis peu de temps. Juste au cas où, Knight a vérifié l’Instagram de Frayer. Il dépeint une histoire en direct, reflétant que Frayer avait récemment été actif sur le site.

Mais lorsque Knight a reçu un appel d’une autre personne avec la même demande, son anxiété a augmenté. Il a commencé à appeler les hôpitaux avant qu’un ami ne téléphone, affirmant qu’il n’y avait eu aucun survivant. Knight est tombé en panne.

Il a appelé Sparrow. Elle tendit le téléphone à un ami qui la consolait. Knight a appris que Sparrow ne pouvait pas parler. Ils essayaient de comprendre les choses. Sparrow avait parlé à Moore-Frayer vers minuit. Elle avait dit à sa mère qu’elle allait bien et qu’elle était avec son frère.

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“Elle leur a laissé la porte ouverte et ils ne sont jamais rentrés à la maison”, a déclaré Knight.

Une semaine plus tard, l’équipe masculine de basket-ball du GCU a célébré la vie de Frayer dans le gymnase d’entraînement. Les joueurs ont raconté comment Frayer les avait aidés à surmonter leurs blessures, renforcé leur confiance en eux ou fourni une main ferme.

Frayer avait logé avec Sean Miller-Moore la saison dernière. Au début, Miller-Moore n’était pas sûre de partager l’espace avec quelqu’un qui avait quitté l’école prématurément. Mais Frayer a pris Miller-Moore par surprise.

Les deux ont parlé tard le soir de la perte de leurs parents à un jeune âge, de se consacrer à leur foi et de compter chaque jour comme une bénédiction, quelles que soient les circonstances.

McGlothan a déclaré qu’il était réconforté de savoir que Frayer s’était récemment porté volontaire pour diriger l’équipe dans la prière du Seigneur et avait consacré sa vie au Christ dans l’une des dernières chapelles de l’équipe.

Avec la bénédiction de Sparrow, Knight a créé une page GoFundMe pour la famille deux jours après l’accident. Quand il s’est réveillé le lendemain matin, 50 000 $ et de nombreuses notes avaient déjà afflué. Une femme a écrit que Frayer avait passé une demi-heure avec son enfant, qui l’admirait. Une autre a déclaré que Frayer l’avait aidée à s’inscrire aux cours.

“Il nous a montré ce que sont vraiment l’humilité, la patience et la dignité”, a déclaré Major. « Nous pensions que nous le menions. Il nous dirigeait et dirigeait cette école.

Le total avait doublé en une journée. Les contributeurs comprenaient des joueurs de la NBA comme Marquese Chriss, Jaylen Brown et Ivan Rabb, des personnes qui avaient connu Frayer ou son cercle d’amis.

“J’ai pleuré”, a déclaré Chriss, qui a fait un don le jour où il a été échangé de Golden State à San Antonio. “Même si je n’étais pas aussi proche de lui que certains de ses amis, connaissant quelqu’un et voyant à quel point la vie est fragile, cela affecte tout le monde.”

“Oscar, il était comme une promesse”, a déclaré Knight, ajoutant: “Le village a vraiment entouré ce jeune homme pour s’assurer que son plein potentiel pourrait être réalisé. Nous l’avons entouré de nos bras et l’avons fait partie de notre famille, et l’avons mis autour de tout un groupe d’hommes noirs qui ont réussi, pour qu’il puisse le voir. Nous avons versé en lui, afin qu’il puisse aller là-bas et le faire et ensuite il pourrait le verser dans quelqu’un d’autre.

Knight a poursuivi: «Il y a tout un tas d’Oscars qui ont vraiment besoin de gens pour leur donner une opportunité et être entourés de gens formidables. Et donnez-leur une chance et ne les laissez pas échouer. Et c’est ce que vous obtenez, ce gamin juste ici, Oscar Frayer. La communauté de Californie du Nord, elle est dévastée. Parce qu’il était l’un des nôtres. Il était nos rêves.

Lundi, le Grand Canyon a tenu sa cérémonie de lancement. Sparrow, qui a poliment refusé une demande d’entretien par courrier électronique, s’est rendu avec l’un des neveux de Frayer, EJ Harris, pour accepter le diplôme que Frayer avait obtenu.

Le Grand Canyon s’est engagé à offrir des bourses complètes aux nièces et neveux de Frayer, y compris EJ.

En fin de compte, il a atteint son objectif de leur montrer la voie.

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