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How Facebook Failed to Stem Racist Abuse of England’s Soccer Players

How Facebook Failed to Stem Racist Abuse of England’s Soccer Players
Written by admin
How Facebook Failed to Stem Racist Abuse of England’s Soccer Players

How Facebook Failed to Stem Racist Abuse of England’s Soccer Players

En mai 2019, Facebook a demandé aux instances organisatrices du football anglais de se rendre dans ses bureaux londoniens de Regent’s Park. Au programme : que faire face aux abus racistes croissants sur le réseau social à l’encontre des footballeurs noirs.

Lors de la réunion, Facebook a donné aux représentants de quatre des principales organisations de football d’Angleterre – la Football Association, la Premier League, la Ligue anglaise de football et la Professional Footballers ‘Association – ce qu’ils pensaient être un raté, ont déclaré deux personnes au courant de la conversation. Les dirigeants de l’entreprise ont déclaré au groupe qu’ils avaient de nombreux problèmes à régler, notamment du contenu sur le terrorisme et les abus sexuels sur enfants.

Quelques mois plus tard, Facebook a fourni aux représentants du football un guide de sécurité des athlètes, comprenant des instructions sur la façon dont les joueurs pouvaient se protéger du sectarisme à l’aide de ses outils. Le message était clair : il appartenait aux joueurs et aux clubs de se protéger en ligne.

Les interactions ont marqué le début de ce qui est devenu une campagne de plus de deux ans menée par le football anglais pour faire pression sur Facebook et d’autres sociétés de médias sociaux pour qu’ils freinent les discours de haine en ligne contre leurs joueurs. Les responsables du football ont depuis rencontré à plusieurs reprises les plateformes, envoyé une lettre ouverte appelant au changement et organisé des boycotts des réseaux sociaux. Les employés de Facebook se sont joints à eux, exigeant qu’il fasse plus pour mettre fin au harcèlement.

La pression s’est intensifiée après le Championnat d’Europe le mois dernier, lorsque trois des joueurs noirs d’Angleterre ont été soumis à des torrents d’épithètes raciales sur les réseaux sociaux pour avoir manqué des tirs au but lors de la fusillade décisive du match final. Le prince William a condamné la haine et le Premier ministre britannique, Boris Johnson, a menacé de réglementer et d’imposer des amendes aux entreprises qui continuaient à autoriser les abus racistes. À l’intérieur de Facebook, l’incident a été transformé en un « événement de site 1 », l’équivalent d’un incendie à cinq alarmes à l’échelle de l’entreprise.

Pourtant, alors que la Premier League, la première division d’Angleterre, ouvre sa saison vendredi, les responsables du football ont déclaré que les sociétés de médias sociaux – en particulier Facebook, la plus grande – n’avaient pas pris le problème assez au sérieux et que les joueurs se préparaient à nouveau à la haine en ligne.

“Le football est un marché mondial en pleine croissance qui comprend des clubs, des marques, des sponsors et des fans qui en ont tous assez du manque évident de désir des géants de la technologie de développer des solutions en plate-forme pour les problèmes auxquels nous sommes confrontés quotidiennement”, a déclaré Simone Pound, responsable de l’égalité, de la diversité et de l’inclusion pour l’Association des footballeurs professionnels, le syndicat des joueurs.

L’impasse avec le football anglais est un autre exemple de l’échec de Facebook à résoudre les problèmes d’élocution sur sa plate-forme, même après avoir été informé du niveau d’abus. Alors que Facebook a introduit certaines mesures pour atténuer le harcèlement, les responsables du football ont déclaré qu’elles étaient insuffisantes.

Les entreprises de médias sociaux n’en font pas assez « parce que la douleur ne leur suffit pas », a déclaré Sanjay Bhandari, président de Kick It Out, une organisation qui soutient l’égalité dans le football.

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Cette saison, Facebook essaie à nouveau. Son application de partage de photos Instagram devrait déployer de nouvelles fonctionnalités mercredi pour rendre le contenu raciste plus difficile à visualiser, selon un document interne obtenu par le New York Times. Parmi eux, l’un permettra aux utilisateurs de masquer les commentaires et messages potentiellement harcelants de comptes qui ne les suivent pas ou qui les ont récemment suivis.

“La triste réalité est que la lutte contre le racisme sur les réseaux sociaux, tout comme la lutte contre le racisme dans la société, est complexe”, a déclaré Karina Newton, responsable mondiale des politiques publiques d’Instagram, dans un communiqué. “Nous avons fait des progrès importants, dont beaucoup ont été motivés par nos discussions avec des groupes ciblés par des abus, comme la communauté du football britannique.”

Mais les dirigeants de Facebook reconnaissent également en privé que les discours racistes contre les footballeurs anglais vont probablement se poursuivre. “Rien ne résoudra ce défi du jour au lendemain”, a écrit le mois dernier Steve Hatch, directeur de Facebook pour la Grande-Bretagne et l’Irlande, dans une note interne que le Times a examinée.

Certains joueurs semblent résignés à l’abus. Quatre jours après la finale du Championnat d’Europe, Bukayo Saka, 19 ans, l’un des joueurs noirs qui a raté les tirs au but pour l’Angleterre, a posté sur Twitter et Instagram que les “plates-formes puissantes ne font pas assez pour arrêter ces messages” et l’a qualifié de “triste”. réalité.”

À peu près à la même époque, les employés de Facebook ont ​​continué à signaler à leur employeur des commentaires haineux sur les publications de M. Saka dans le but de les faire retirer. Celui qui a été signalé – un commentaire Instagram qui disait « Mon frère reste en Afrique » – n’a apparemment pas enfreint les règles de la plate-forme, selon le système de modération automatisé. Il est resté debout.

Une grande partie des abus racistes dans le football anglais a été dirigée contre des superstars noires de la Premier League, telles que Raheem Sterling et Marcus Rashford. Environ 30% des joueurs de la Premier League sont noirs, a déclaré M. Bhandari.

Au fil du temps, ces joueurs ont été harcelés dans les stades de football et sur Facebook, où les utilisateurs sont invités à fournir leurs vrais noms, et sur Instagram et Twitter, ce qui permet aux utilisateurs d’être anonymes. En avril 2019, las de ce comportement, certains joueurs et deux anciens capitaines de l’équipe nationale, David Beckham et Wayne Rooney, ont participé à un boycott des réseaux sociaux de 24 heures, affichant des badges rouges sur Instagram, Twitter et Facebook avec le hashtag. #Suffisant.

Un mois plus tard, les officiels du football anglais ont tenu leur première réunion avec Facebook et sont repartis déçus. Facebook a déclaré que “les commentaires de la réunion ont été pris en compte et ont influencé les efforts supplémentaires en matière de politique, de produit et d’application”.

Les tensions se sont intensifiées l’année dernière après le meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis. Lorsque la Premier League a redémarré en juin 2020 après une interruption de 100 jours du coronavirus, les athlètes des 20 clubs ont commencé chaque match en se mettant à genoux. Les joueurs ont poursuivi l’acte symbolique la saison dernière et ont déclaré qu’ils s’agenouilleraient également cette saison.

Cela a alimenté plus d’abus en ligne. En janvier, M. Rashford a utilisé Twitter pour crier “l’humanité et les médias sociaux à leur pire» pour les messages fanatiques qu’il avait reçus. Deux de ses coéquipiers de Manchester United, qui sont également noirs, ont été ciblés sur Instagram avec des emojis de singe – destinés à déshumaniser – après une défaite.

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À l’intérieur de Facebook, les employés ont pris note de la recrudescence des discours racistes. Dans un forum interne destiné à signaler la presse négative au service des communications, un employé a commencé à cataloguer des articles sur des joueurs de football anglais qui avaient été abusés sur les plateformes de Facebook. En février, la liste était passée à environ 20 clips d’actualité différents en un seul mois, selon un document de l’entreprise vu par le Times.

Les organisations de football anglaises ont continué à rencontrer Facebook. Cette année, les organisateurs ont également fait participer Twitter aux conversations, formant ce qui est devenu le groupe de travail sur la haine en ligne.

Mais les responsables du football sont devenus frustrés par le manque de progrès, ont-ils déclaré. Rien n’indique que les principaux dirigeants de Facebook et Twitter étaient au courant de l’abus, a déclaré Edleen John, qui dirige les relations internationales et les affaires commerciales de la Football Association, l’organe directeur anglais du sport. Elle et d’autres ont commencé à discuter de la rédaction d’une lettre ouverte à Mark Zuckerberg et Jack Dorsey, les directeurs généraux de Facebook et Twitter.

« Pourquoi n’essayons-nous pas de communiquer et d’organiser des réunions avec des personnes au sommet de l’organisation et de voir si cela apportera un changement ? » Mme John a déclaré dans une interview, expliquant la pensée.

En février, les directeurs généraux de la Premier League, de la Football Association et d’autres groupes ont publié une lettre de 580 mots à MM. Zuckerberg et Dorsey les accusant d’« inaction » contre les abus raciaux. Ils ont exigé que les entreprises bloquent le contenu raciste et discriminatoire avant qu’il ne soit envoyé ou publié. Ils ont également poussé à la vérification de l’identité des utilisateurs afin que les contrevenants puissent être déracinés.

Mais, a déclaré Mme John, « nous n’avons pas obtenu de réponse » de M. Zuckerberg ou de M. Dorsey. En avril, les organisations, joueurs et marques de football anglais ont organisé un boycott des médias sociaux pendant quatre jours.

Twitter, qui a refusé de commenter, a déclaré dans un article de blog sur le racisme mardi qu’il avait été “consterné par ceux qui ont ciblé des joueurs de l’équipe de football d’Angleterre avec des abus racistes après la finale de l’Euro 2020”.

Chez Facebook, les membres de l’équipe politique, qui définit les règles concernant le contenu qui reste ou descend, se sont opposés aux demandes des officiels du football, ont déclaré trois personnes au courant des conversations.

Ils ont fait valoir que les termes ou symboles utilisés pour les abus racistes – comme un emoji de singe – pouvaient avoir des significations différentes selon le contexte et ne devraient pas être complètement interdits. La vérification de l’identité pourrait également saper l’anonymat sur Instagram et créer de nouveaux problèmes pour les utilisateurs, ont-ils soutenu.

En avril, Facebook a annoncé un paramètre de confidentialité appelé Mots cachés pour filtrer automatiquement les messages et les commentaires contenant des mots, des phrases et des emojis offensants. Ces commentaires ne peuvent alors pas être facilement vus par l’utilisateur du compte et seront cachés à ceux qui suivent le compte. Un mois plus tard, Instagram a également lancé un test qui a permis à une partie de ses utilisateurs aux États-Unis, en Afrique du Sud, au Brésil, en Australie et en Grande-Bretagne de signaler « un langage ou une activité raciste », selon des documents examinés par le Times.

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Le test a généré des centaines de rapports. Une feuille de calcul interne décrivant les résultats comprenait un onglet intitulé “Dehumanization_Monkey/Primate”. Il contenait plus de 30 exemples de commentaires utilisant des termes fanatiques et des emojis de singes, de gorilles et de bananes en rapport avec les Noirs.

Dans les heures qui ont suivi la défaite de l’Angleterre en finale du Championnat d’Europe contre l’Italie le 11 juillet, les commentaires racistes contre les joueurs qui ont raté les tirs au but – M. Saka, M. Rashford et Jadon Sancho – se sont intensifiés. Cela a déclenché un «événement de site» sur Facebook, déclenchant finalement le type d’urgence associé à une panne majeure du système du site.

Les employés de Facebook se sont précipités sur les forums internes pour dire qu’ils avaient signalé des emojis de singe ou d’autres stéréotypes dégradants. Certains travailleurs ont demandé s’ils pouvaient se porter volontaires pour aider à trier le contenu ou modérer les commentaires pour des comptes de grande envergure.

“Nous recevons ce flot de bile à chaque match, et c’est encore pire quand quelqu’un de noir manque”, a écrit un employé sur un forum interne.

Mais les rapports des employés sur les discours racistes ont souvent été accueillis avec des messages automatisés disant que les messages n’enfreignaient pas les directives de l’entreprise. Les dirigeants ont également fourni des points de discussion aux employés qui ont déclaré que Facebook avait travaillé “rapidement pour supprimer les commentaires et les comptes dirigeant des abus contre les footballeurs anglais”.

Dans un commentaire interne, Jerry Newman, directeur des partenariats sportifs de Facebook pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique, a rappelé aux travailleurs que l’entreprise avait introduit la fonctionnalité Mots cachés afin que les utilisateurs puissent filtrer les mots ou symboles offensants. Il était de la responsabilité des joueurs d’utiliser la fonctionnalité, a-t-il écrit.

“En fin de compte, il leur incombe d’aller sur Instagram et de saisir les emojis / mots qu’ils ne veulent pas présenter”, a déclaré M. Newman.

D’autres dirigeants de Facebook ont ​​déclaré que les emojis de singe n’étaient généralement pas utilisés de manière négative. Si l’entreprise a filtré certains termes pour tout le monde, ont-ils ajouté, les gens pourraient manquer des messages importants.

Adam Mosseri, directeur général d’Instagram, a déclaré plus tard que la plate-forme aurait pu faire mieux, tweetant en réponse à un journaliste de la BBC que l’application a marqué « à tort » certains des commentaires racistes comme « bénins ».

Mais Facebook s’est également défendu dans un article de blog. La société a déclaré avoir supprimé 25 millions de contenus haineux au cours des trois premiers mois de l’année, tandis qu’Instagram en avait supprimé 6,3 millions, soit 93% avant qu’un utilisateur ne le signale.

Kelly Hogarth, qui aide à gérer les activités hors terrain de M. Rashford, a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de quitter les médias sociaux, qui constituent un canal important pour les fans. Pourtant, elle a demandé quelle part du fardeau devrait incomber aux athlètes pour surveiller les abus.

« À quel moment la responsabilité se dégage-t-elle du joueur ? » elle se demandait. Elle a ajouté: “Je ne me ferais aucune illusion, nous serons exactement au même endroit, ayant exactement la même conversation la saison prochaine.”


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