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My Pandemic Hobby? Making Money.

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Jenny Eisler a appris à tricoter en première année et était bonne dans ce domaine. Elle a également fait du temps en tant qu’éclaireuse, ce qui l’a imprégnée d’un esprit admirable.

Par conséquent, lorsque la ville de New York a fermé ses portes au printemps dernier pour endiguer la propagation du coronavirus et que Mme Eisler, 25 ans, était coincée dans son studio à NoLIta sans grand-chose à faire, elle a impulsivement commandé des cerceaux à broder, des aiguilles et du fil sur Amazon. , pariant à juste titre qu’un point de chaînette honorable n’était qu’à quelques tutoriels YouTube.

“La première chose que j’ai brodée était le mot” quarantaine “en fil vert sur mon sweat à capuche gris”, a déclaré Mme Eisler, qui travaille dans un détaillant de mode en ligne. “J’ai brodé tous mes vêtements”, a-t-elle poursuivi. « Et puis, quand j’ai manqué de mes propres affaires à broder, j’ai commencé à broder des choses pour ma sœur. »

Mme Eisler a décampé chez ses parents à Scarsdale avec son équipement d’artisanat alors que la pandémie s’installait, a commencé à documenter ses progrès sur Instagram et voilà, les gens ont commencé à lui envoyer des messages directs pour passer des commandes – 100 au cours des premières semaines – pour une cravate -des pulls molletonnés brodés sur mesure. “C’est juste arrivé”, a déclaré Mme Eisler. “Mes amis les voulaient tous parce que tout le monde était à la maison et portait des vêtements de survêtement.”

Le coronavirus a engendré une armée de gardiens de journaux, de voyants au levain, de boulangers, de cuisiniers, de tisserands, de peintres, de jardiniers et d’ornithologues. Pour beaucoup, ces passe-temps ont été un moyen de soulager l’ennui et le stress, de donner forme à des jours informes. Mme Eisler fait partie de ceux qui sont devenus professionnels – faisant de leur passe-temps pandémique une entreprise génératrice de revenus.

Selon un récent sondage de LendingTree, le marché des prêts en ligne, près de 6 répondants sur 10 sur 1 000 ont commencé un passe-temps pendant la pandémie ; près de la moitié d’entre eux ont gagné de l’argent, ce qui en fait une activité secondaire.

Pour certains, c’est un chiffre assez respectable. Mme Eisler, qui a nommé son entreprise Just by Jeanie (un coup de chapeau à son lapin en peluche) a déclaré que, jusqu’à présent, elle avait récolté 20 000 $ d’une gamme de produits qui s’est étendue des sweat-shirts aux pantalons de survêtement, chaussettes, couvertures pour bébés et grenouillères. (modèles à manches courtes et longues).

Pendant ce temps, Lan Ngo, une pharmacienne, encaisse 3 000 $ à 4 000 $ par mois sur la vente des meubles de maison de poupée qu’elle fabrique dans la chambre d’amis de son appartement en location à Clovis, en Californie. Et Jeff Neal, un estimateur de projet pour un entrepreneur en peinture industrielle, empoche 2 000 $. un mois, il élève des grillons, des cafards et d’autres insectes dits nourriciers qu’il vend aux propriétaires d’amphibiens et de reptiles, principalement via son site Web The Critter Depot.

Les grillons de Hawking sur Internet sont une excroissance du passe-temps que M. Neal a commencé dans le garage de sa maison coloniale dans le centre de la Pennsylvanie peu avant la pandémie, à la fois pour couvrir le coût de l’alimentation du dragon barbu très affamé de la famille, Monica, et pour engager le intérêts de ses trois jeunes filles. (Pour mémoire, la femme de M. Neal est TRÈS reconnaissante qu’il s’agisse d’un garage détaché.)

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“Sur les forums sur les reptiles, les gens disaient que leurs animaleries locales étaient fermées à cause de Covid, et qu’ils cherchaient des insectes mangeurs”, a déclaré M. Neal, qui estime qu’au plus fort de la pandémie, il passait en moyenne entre 10 et 15 commandes. par jour et jusqu’à 5 000 $ par mois. (Critter Depot expédie dans toute la zone continentale des États-Unis et fournit des instructions aux clients sur ce à quoi s’attendre lors de la réception de grillons par la poste.)

La futuriste Faith Popcorn considère toutes ces entreprises comme des exemples de plusieurs des tendances qu’elle a codifiées au cours des dernières décennies, parmi lesquelles « Down Aging » (nostalgie de votre jeune créateur) ; « Truth to Power » (sortir avec votre propre truc et peut-être ne pas retourner au bureau) et « Pleasure Revenge ». “Dans ce cas”, a déclaré Mme Popcorn, “cela signifierait vraiment se pencher sur un passe-temps et penser” Je peux faire ça. Je peux le faire — et quelqu’un l’a acheté sur Etsy.’ “

Juste au moment où la pandémie a frappé, Adam Sarkis, un entrepreneur basé à Chicago, s’éloignait d’une start-up en faillite.

“J’ai commencé à penser à des choses que j’avais faites comme passe-temps quand j’étais plus jeune, des choses que je n’avais pas eu le temps de faire depuis des années”, a déclaré M. Sarkis, 35 ans, qui, lorsqu’il ne dessinait pas dans des cahiers lorsqu’il était enfant. , jouait au basket ou regardait le basket. “J’ai décidé de fusionner ces passions et de voir à quoi cela ressemblait sur la toile.”

À l’aide de peinture acrylique, de pinceaux éponge et de Sharpies, M. Sarkis s’est accroupi à la table de la salle à manger de sa location South Loop et a commencé à peindre des images de tête et d’épaule de joueurs de la NBA soigneusement sélectionnés. Ils comprenaient Latrell Sprewell, “parce qu’il a été l’un des premiers à porter des dreadlocks qui lui pendaient dans le dos”, et Dennis Rodman, “parce qu’il a été l’un des premiers à porter beaucoup de tatouages”, a déclaré M. Sarkis, qui caractérise son style comme un mélange de Keith Haring et Jean Dubuffet.

Il a posté quelques-uns de ses premiers efforts sur Instagram, et a été surpris et ravi de découvrir qu’il y avait un intérêt considérable pour la perspective de posséder un Sarkis original : « On m’a demandé des joueurs comme Ben Wallace, Steve Nash et Allen Iverson. Cela a fait boule de neige. Jusqu’à présent, a déclaré M. Sarkis, il a vendu plus de 100 tableaux.

Mais la volonté du peuple l’obligea à réduire à la fois la toile (de 32 par 32 pouces à 8 par 11) et le prix (de 300 $ à 50 $). Même ainsi, « j’ai définitivement gagné plus d’argent que je n’en ai investi », a déclaré M. Sarkis. « Je comprends les prix et les frais généraux. »

Il y a beaucoup à dire sur le fait d’avoir une famille tolérante. “J’ai définitivement fait du désordre dans toute la maison”, a déclaré Mme Eisler, qui a trouvé en sa mère, Denise, une aide à la mort volontaire et capable. “Nous mettons de vieux vêtements, mettons de la musique et sortons sur le pont pour travailler”, a-t-elle déclaré.

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Lorsque Tiffany Riffer, avocate en responsabilité du fait des produits à Washington, a commencé à fabriquer du savon comme passe-temps pandémique, elle s’est tournée vers son mari, Steve, un consultant en cybersécurité, pour obtenir de l’aide dans la cuisine avec la lessive et les huiles essentielles. Le savon Tiffany Riffer, dans des parfums comme la lavande, l’eucalyptus et la vanille, est maintenant disponible en ligne et dans quelques magasins à Washington et en Virginie. Mme Riffer espère atteindre le seuil de rentabilité d’ici la fin de l’année.

Mary Duque, 14 ans, une autre savonnière, a repris la salle à manger de la maison de ses parents à Cape Cod à Easton, Connecticut. C’est là qu’elle stocke les ingrédients et le matériel d’emballage, et où pendant deux à cinq heures par semaine, elle fabrique des savons, gommages au sucre, lotions et baumes à lèvres, qui composent tous sa collection «Honey Bunny Soaps & Stuff». Ensuite : crème solaire. « Je suis assez douée pour nettoyer après moi », a déclaré Mme Duque, qui prévoit déménager au sous-sol bientôt. Pendant ce temps, les repas sont dans la cuisine.

Impliquer sa famille faisait partie de ce qui a motivé Mme Ngo à commencer à fabriquer des meubles de maison de poupée. Elle voulait aussi les initier à un passe-temps. « Mon père et mes sœurs ont eu beaucoup de temps pendant la pandémie », a-t-elle déclaré. “Je craignais que s’ils restaient à la maison à ne rien faire, ils seraient déprimés.”

La chose à propos d’un passe-temps, bien sûr, est que vous pouvez y consacrer autant ou aussi peu de temps que vous le souhaitez. Ce n’est pas grave si vous n’êtes pas prêt à peindre, à dessiner ou à broder aujourd’hui. Mais le calcul change et, parfois, le besoin d’équipement spécialisé, lorsque le passe-temps devient une entreprise.

Mme Eisler travaille à temps plein de 9 h à 20 h, puis passe souvent aux tâches de Just by Jeanie pendant une heure. Les week-ends sont entièrement consacrés au tie-dying, une activité extrêmement laborieuse.

Mme Ngo passe au moins une journée chaque week-end à fabriquer les minuscules tables à manger, chaises, portes, cuisinières et réfrigérateurs qu’elle vend sur Etsy. Elle a finalement acheté une imprimante laser 3D Glowforge (les prix commencent à près de 3 000 $) après être arrivée à la conclusion inévitable que ce qu’elle avait fait à la main avec des bâtons de Popsicle et du carton était à la fois laborieux et pas tout à fait prêt pour les heures de grande écoute. Sa famille y consacre environ 20 heures par semaine, et lorsque Mme Ngo essaie de passer une grosse commande, son fiancé lui donne également un coup de main.

Pour sa part, M. Neal, l’éleveur de grillons qui travaille jusqu’à 60 heures par semaine à son « vrai » travail, se lève tous les jours à 4 h 30 du matin pour remplir les commandes et répondre aux courriels. « Je suis épuisé la plupart du temps, dit-il.

Malgré la fatigue, il y a quelque chose de gratifiant dans le développement d’un nouvel ensemble de compétences. « Cela m’a ouvert les yeux de me lancer dans l’entrepreneuriat », a déclaré M. Neal. « Je devais résoudre les problèmes des clients, je devais faire du packaging et construire un site web. J’ai trouvé ça vraiment gratifiant de passer à travers et d’y arriver sans qu’il y ait de catastrophe. »

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Mme Riffer, qui ne se considérait pas auparavant comme artistique et imaginative, repense maintenant la question. “Faire du savon”, a-t-elle déclaré, “a été pour moi un moyen d’être créatif et de produire un produit utile.”

Et bien sûr, il y a quelque chose d’extrêmement satisfaisant chez les gens qui n’admirent pas seulement ce que vous gagnez, mais l’admirent suffisamment pour se séparer de l’argent.

“C’est un renforcement positif”, a déclaré Gail Saltz, professeur agrégé clinique de psychiatrie au NewYork-Presbyterian Hospital.

“Le principal moteur pendant Covid a été le besoin de trouver un débouché pour le jeu, pour une immersion dans quelque chose de agréable lorsque nous étions coincés à la maison avec beaucoup de stress et aucune distraction extérieure”, a déclaré le Dr Saltz. « Vous commencez un passe-temps. Et ensuite, faire en sorte que les gens apprécient votre passe-temps et disent qu’il vaut quelque chose, ce sont des points bonus.

Parfois, le passe-temps qui devient l’activité secondaire devient l’occupation. Lorsque Covid a frappé, David Angelov, un menuisier, était impatient de trouver un passe-temps “qui n’avait rien à voir avec les autres”, a-t-il déclaré.

Sa mère est une jardinière compétente et dévouée. Avec son exemple en tête, M. Angelov, 24 ans, a décidé de commencer à nettoyer les vignes et les broussailles qui entouraient la maison contemporaine de trois chambres qu’il partage avec son père à Swampscott, Mass. ici bien avant nous », a-t-il déclaré.

De fil en aiguille : M. Angelov a commencé à faire des recherches sur les plantes de sa région et les techniques d’entretien des arbustes. Il a construit un lit surélevé et planté des légumes, transporté du compost pour amender le sol, élagué la spirée et le houx et répandu des graines de fleurs sauvages, le tout à très bon escient. “Cela m’a fait réaliser que je pouvais gagner de l’argent avec cela”, a déclaré M. Angelov.

Il a élaboré un plan d’affaires pour son entreprise, PlantParenthood, l’hiver dernier, et s’occupe maintenant de 12 propriétés par semaine et complète quelques projets ponctuels. La montée en puissance est lente, a-t-il ajouté, “mais le jardinage s’avère plus lucratif que la menuiserie”.

Pourtant, pour la plupart, le passe-temps va rester le passe-temps. “Pour l’instant, j’aime avoir la broderie comme activité secondaire”, a déclaré Mme Eisler. « J’aime vraiment mon travail à temps plein et j’ai réussi à bien équilibrer les deux. »

Mme Duque, la première année du secondaire, garde ses options ouvertes. Elle vend des sacs-cadeaux à thème sur Facebook et Instagram, et sa lotion pamplemousse-romarin et son savon exfoliant au café ont fait de bonnes affaires chez Greiser’s, un marché d’Easton, qui vient de passer une commande de savon romarin-menthe et concombre-melon. Mme Duque fonctionnait à perte pendant un certain temps en raison de certaines dépenses de recherche et développement embêtantes, “mais je suis maintenant d’environ 320 $”, a-t-elle déclaré.

« Ce serait formidable d’avoir une plus grosse entreprise », a poursuivi Mme Duque. “Je ne m’attends pas à ce que ce soit comme Dove ou quoi que ce soit, mais le fait que j’ai commencé un petit quelque chose est très cool.”

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