World

Ridgefield, Conn.: Arts, Culture and Open Space

Ridgefield, Conn.: Arts, Culture and Open Space
Written by admin
Ridgefield, Conn.: Arts, Culture and Open Space

Ridgefield, Conn.: Arts, Culture and Open Space

Peu de gens incarnent plus la romance de Manhattan que Daniel C. Levine et Bryan Perri. M. Levine a commencé à jouer à Broadway au milieu des années 1990, apparaissant dans des tubes comme “Les Misérables” et “Mamma Mia!” M. Perri, directeur musical et chef d’orchestre de Broadway, a dirigé l’orchestre de « Wicked » pendant cinq ans et est maintenant attaché à la comédie musicale d’Alanis Morissette « Jagged Little Pill ».

Pourtant, le couple, qui est marié, a trouvé de la magie dans l’air à quelque 60 miles au nord-est de Times Square – à Ridgefield, Connecticut, la ville centrée sur les arts qui se heurte au comté de Westchester à New York.

En 2016, ils ont élu domicile dans la maison de week-end de M. Levine à Ridgefield, un cottage de 1942 qui appartenait autrefois à Jolie Gabor, la mère de Zsa Zsa, Eva et Magda Gabor. “Il est situé sur une colline dans une clairière dans les bois”, a déclaré M. Levine, ajoutant que la condition les obligeait à “rénover l’enfer”.

Il y a trois ans, il a aidé à fonder ACT (A Contemporary Theatre) du Connecticut, une source de classiques comme “Evita” et “Godspell”, ainsi que de nouvelles productions. M. Levine, 49 ans, est le directeur artistique et M. Perri, 42 ans, est le superviseur musical. Le théâtre de 182 places se trouve dans un bâtiment reconstitué sur l’ancien campus du laboratoire de recherche Schlumberger, que Ridgefield a acquis en 2012.

ACT est le premier théâtre Equity de Ridgefield, mais pas son seul endroit pour les arts de la scène. Le Ridgefield Playhouse, âgé de 21 ans, organise généralement plus de 300 spectacles d’un soir par an, y compris des concerts et des comédies, tandis que le Ridgefield Theatre Barn entreprend une expansion de 4 800 pieds carrés de l’ancienne étable laitière qui a été sa demeure depuis plus d’un demi-siècle.

Cette ville de 25 000 habitants bordée de lacs dans le comté de Fairfield possède également son propre musée d’art contemporain (l’Aldrich), un musée d’histoire (Keeler Tavern Museum and History Center), un cinéma à but non lucratif (Prospector Theatre), un orchestre symphonique et un conservatoire de danse. Le voisin conjoint d’ACT est un bâtiment Philip Johnson que le studio d’architecture et de design d’intérieur BassamFellows a parfaitement rénové en tant que siège social. (Le bâtiment est ouvert aux regards, avec son exposition de chefs-d’œuvre du design moderne sur rendez-vous jusqu’au 4 septembre.)

Jennifer Rose DiLaura, présidente du Ridgefield Arts Council, a identifié plus de 20 groupes artistiques créatifs à but non lucratif en tout, notant que «la beauté de cette ville et de ses organisations est son esprit de collaboration».

En avril, Ridgefield est devenue la première municipalité du Connecticut à avoir un « district des arts culturels » désigné, qui couvre une partie de sa pittoresque rue principale et des zones avoisinantes.

“Westport était un peu contrarié que Ridgefield soit le premier à être reconnu, mais nos gens ont travaillé très fort”, a déclaré Rudy Marconi, qui a servi pendant sept mandats consécutifs en tant que premier sélectionneur de la ville.

Les arts sont le « moteur qui anime notre communauté », a-t-il déclaré. « Lorsque vous combinez les arts et la culture avec un bon système scolaire, des sentiers en plein air et une belle rue principale, il ne reste plus grand-chose à faire. »

READ Also  Caught Between Two Countries, a Minnesota Resort Area Still Feels Lockdown Blues

Lorsque, dans les années 50 et 70, Ridgefield est devenu une cité-dortoir pour les entreprises qui se sont répandues dans les banlieues, elle est passée d’un lieu de diversité socio-économique à un lieu de prospérité presque uniforme. L’acquisition en 2012 du campus Schlumberger de 45 acres a fourni un terrain pour un développement de logements au centre-ville de 54 unités, dont 45 ont été évalués entre 400 000 $ et ont été immédiatement achetés. Quelques autres développements multifamiliaux ont suivi, mais Ridgefield propose actuellement principalement des maisons unifamiliales avec un prix catalogue médian de 925 000 $.

Une plus grande diversité économique, a déclaré M. Marconi, “se produit lentement mais sûrement”. Il voit une opportunité de construire des logements à prix modéré près de la gare ferroviaire de la ville à Branchville, du côté est de la ville. La création d’un développement axé sur les transports en commun diversifierait non seulement le parc de logements, mais réduirait la dépendance à la voiture et ouvrirait des opportunités d’emploi pour les navetteurs vers des villes comme Stamford et Norwalk le long de la ligne de train. “Le hold-up, ce sont les eaux usées”, a-t-il déclaré.

Les 35 miles carrés de Ridgefield ombragent des collines boisées aux étendues équestres aux communautés lacustres avec des chalets d’été convertis aux zones commerçantes de banlieue avec des chaînes de magasins. Mais la rue principale de la ville – bordée d’immenses érables et de maisons historiques, et ornée de paniers de fleurs débordants en été – est sa caractéristique la plus identifiable et son plus grand leurre.

Peggy Marconi, une agente de Neumann Real Estate à Ridgefield, qui est mariée au premier selectman, a déclaré qu’au cours de ses 24 années de vente de maisons, quelque deux douzaines de personnes se sont présentées à son bureau, saisies par l’envie d’acheter à Ridgefield après avoir conduit dans la rue Main pour la première fois. (De telles rencontres, a-t-elle dit, se sont souvent produites après qu’une femme a ordonné à son mari de « trouver une place pour se garer ; c’est là que nous déménageons. »)

“Je ne pouvais pas comprendre pourquoi quelqu’un paierait des impôts à Westchester par rapport à Ridgefield”, a déclaré Sarah Patterson, agent de Coldwell Banker, faisant référence aux impôts fonciers qui peuvent être le double de ce qui se trouve à l’est de la frontière entre l’État de New York et le Connecticut. « Conduisez simplement sur Main Street et jetez-y un œil. Maintenant, les gens ont compris et il y a cet afflux. »

Le centre-ville offre la commodité des magasins, des restaurants, des musées et des parcs.

Karen et Rich Calo, directeurs des ressources humaines à la retraite chez IBM qui ont vécu à Ridgefield pendant 35 ans, plus récemment dans la section semi-rurale de Ridgebury à environ 10 km au nord-ouest du centre-ville, ont imaginé un mode de vie avec un accès plus facile aux magasins et aux services et moins d’entretien des propriétés. Ils ont cherché un condo aussi éloigné que possible de la simple vanille et en ont découvert un sur Main Street.

Leur nouvelle maison, dans le développement Elms, date de 1760 et a été exploitée comme une taverne de 1799 à 2013. « Rich et moi nous souvenons d’avoir mangé ici », a déclaré Mme Calo. Il est situé à proximité d’une auberge reconvertie du XVIIIe siècle et d’un groupe de nouvelles maisons de ville, en face de Ballard Park, qui propose des concerts gratuits deux fois par semaine en été, et en bas de la rue de la bibliothèque Ridgefield et du cinéma Prospector voisin. (La bibliothèque a reçu un ajout en 2018 qui l’a agrandie à 44 000 pieds carrés ; le Prospector a été fondé en 2014, et 75 pour cent de ses employés s’identifient comme ayant un handicap.)

READ Also  The Hundred Womens Shafali Verma hit fifty in 22 balls made record of opening partnership Birmingham Phoenix won after 3 matches Legendary Englishman made fun of Australia Men's team - Shafali Verma hit fifty in 22 balls, team won after 3 matches; The British made fun of Australia

Ridgefield compte également cinq «communautés de loisirs», dont Westmoreland, Mimosa Estates et West Mountain Estates, qui ont été développées sur d’anciens domaines privés et terres agricoles, et offrent aux résidents des piscines communautaires et des courts de tennis. (Les frais d’association de propriétaires vont de 500 $ à 2 000 $ par an, a déclaré Mme Marconi.)

Certaines des meilleures offres se trouvent dans les petites maisons des communautés lacustres de Ridgefield, avec accès à des zones de loisirs et à des sports nautiques, ont déclaré des agents immobiliers. Un chalet de 1959 à Rainbow Lake, à environ cinq milles au nord du centre-ville, est actuellement sur le marché pour 449,00 $, avec des taxes annuelles de 6 997 $. Un ranch de trois chambres, construit en 1970 à proximité du lac Fox Hill, demande 410 000 $, avec des taxes de 6 521 $.

Ridgefield possède également trois complexes de condos pour les résidents de 55 ans et plus, ainsi qu’une communauté de logements-services de 86 unités sur l’ancienne propriété Schlumberger. Founders Hall est le centre pour personnes âgées soutenu par les donateurs de la ville, proposant des cours de fitness, des événements sociaux, des cours universitaires et des conférences, dont la plupart sont gratuits pour les 3 320 membres actifs.

Bien que les arts soient importants, ils n’éclipsent pas l’intérêt pour le sport, ont déclaré les résidents, comme en témoigne l’attention portée à Kieran Smith, le natif de Ridgefield âgé de 21 ans qui a remporté une médaille de bronze en nageant le 400 mètres nage libre au Jeux olympiques de Tokyo. La ville propose un centre de loisirs avec un centre de bien-être, un skate park et une piscine de 25 mètres de long. Un abonnement familial tout compris pour les résidents coûte 1 023 $ par année.

En juillet, le prix de vente médian des maisons de Ridgefield était de 835 000 $, soit une augmentation de 8 % depuis février, selon les informations fournies par Karla Murtaugh Homes. Les maisons se sont vendues en moyenne 2 % au-dessus du prix demandé, contre un prix de vente de 99 % il y a six mois.

“Historiquement, nous sommes très légers sur l’inventaire”, a déclaré Tim Dent de Coldwell Banker, qui a noté que dans un “marché normal”, on pouvait s’attendre à entre 220 et 360 inscriptions actives. Le nombre est tombé à 30 au plus bas de la pandémie et se situe maintenant dans les années 70.

Au 10 août, les inscriptions allaient d’un condo d’une chambre de 943 pieds carrés dans le développement de Fox Hill, au prix de 204 990 $ avec des frais de propriétaire mensuels de 466 $ et des taxes annuelles de 2 845 $, à un appartement de six chambres, 11 697- « mini-domaine » équestre de pieds carrés dans la région de Ridgebury, au prix de 4,7 millions de dollars, avec des taxes annuelles de 61 783 $.

READ Also  Jimmy Lai and Other Hong Kong Activists Are Sentenced Over Oct. 1 Protest

L’attrait de Ridgefield est exposé dans l’histoire de Liz Bronkesh Beebe et JD Beebe, un couple dans la trentaine qui a deux filles de moins de 2 ans et un pit-bull. Lorsque la pandémie a frappé et que les murs ont commencé à se refermer sur leur appartement de Harlem, ils se sont allumés pour Ridgefield, où M. Beebe a été élevé.

« Nous avons commencé à chercher des villes plus accueillantes pour les navetteurs, mais nous ne trouvions pas ce que nous voulions vraiment », a déclaré M. Beebe, qui dirige sa start-up, ThankView, depuis son domicile et prévoit éventuellement de se rendre à New York deux fois. une semaine, au maximum. (« Je plains le fou qui fait ça tous les jours », dit-il). “Ridgefield, avec tant de restaurants et le théâtre, les deux théâtres, le cinéma – le centre-ville est animé d’une manière dont je ne me souviens pas, en grandissant.”

Au cours de l’année scolaire 2020-21, le district scolaire de Ridgefield a accueilli 4 867 élèves dans six écoles primaires, deux collèges et le lycée Ridgefield. Le corps étudiant était composé à 82 % de Blancs, 7 % d’Hispaniques, 6 % d’Asiatiques et 1 % de Noirs. Parmi les étudiants qui ont choisi de passer des tests d’État, 86 pour cent ont atteint les normes en lecture, contre 58 pour cent à l’échelle de l’État ; 78 pour cent répondaient aux normes en mathématiques, contre 47 pour cent à l’échelle de l’État. Le district dépense en moyenne 22 107 $ par élève, contre 20 069 $ en moyenne pour l’État.

Dans son enquête de 2021, US News & World Report a classé Ridgefield High School au huitième rang dans le Connecticut, sur la base de son taux de diplomation de 99% et de son programme Advanced Placement (l’école propose 20 cours AP et 61% des étudiants ont réussi au moins un examen AP), entre autres métriques.

Parce que la gare Branchville de Ridgefield fait passer la plupart de ses trains par Stamford, les navetteurs vers la ville de New York optent souvent pour une ligne Metro-North directe depuis Katonah ou Goldens Bridge à New York. Une navette relie l’église Jesse Lee sur Main Street à la gare de Katonah à 6h41 en semaine. Le trajet de Katonah à Grand Central Terminal dure entre une heure et 90 minutes ; un laissez-passer mensuel est de 384 $.

En décembre 2019, des ouvriers du bâtiment rénovant une maison du début du XVIIIe siècle ont découvert les restes squelettiques de quatre hommes qui ont peut-être péri lors de l’affrontement de la guerre d’indépendance connu sous le nom de bataille de Ridgefield. La bataille a eu lieu le 27 avril 1777, lorsque des généraux de l’armée continentale, dont Benedict Arnold, ont mené 700 miliciens et réguliers dans une attaque de troupes britanniques qui venaient de faire sauter un dépôt d’approvisionnement intérieur et retournaient à leurs navires sur Long Island Sound.

Pour obtenir des mises à jour hebdomadaires par e-mail sur l’actualité de l’immobilier résidentiel, inscrivez-vous ici. Suivez-nous sur Twitter: @nytrealestate.


#Ridgefield #Conn #Arts #Culture #Open #Space

About the author

admin