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Why Only 28 Percent of Young Black New Yorkers Are Vaccinated

Why Only 28 Percent of Young Black New Yorkers Are Vaccinated
Written by admin
Why Only 28 Percent of Young Black New Yorkers Are Vaccinated

Why Only 28 Percent of Young Black New Yorkers Are Vaccinated

Un responsable de la sécurité sur un chantier de construction dans le Queens a déclaré qu’en tant qu’homme noir, il était plus inquiet à l’idée d’être arrêté par la police qu’il ne l’était de contracter Covid-19.

Une étudiante diplômée du Bronx qui n’avait pas été vaccinée a déclaré que ses pires craintes semblaient confirmées lorsqu’un vaccin que le gouvernement dirigeait vers les quartiers noirs et les plus pauvres a été brièvement suspendu à cause d’un petit nombre de caillots sanguins dangereux.

Et un militant des droits civiques dans le Bronx a déclaré qu’il était devenu méfiant lorsqu’il a entendu l’année dernière que les politiciens donnaient la priorité aux quartiers minoritaires pour les vaccinations contre les coronavirus.

« Depuis quand l’Amérique donne-t-elle quelque chose de bon aux Noirs en premier ? » a déclaré l’activiste Hawk Newsome, un leader de Black Lives Matter de 44 ans qui n’est pas vacciné.

Les trois situations reflètent une tendance devenue une préoccupation majeure des experts en santé publique : les jeunes New-Yorkais noirs sont particulièrement réticents à se faire vacciner, alors même que la variante Delta se répand rapidement dans leurs rangs. Les données de la ville montrent que seulement 28% des New-Yorkais noirs âgés de 18 à 44 ans sont complètement vaccinés, contre 48% des résidents latinos et 52% des résidents blancs de ce groupe d’âge.

Cet écart de vaccination apparaît comme la dernière disparité raciale flagrante dans une épidémie qui en est pleine. Les épidémiologistes disent qu’ils s’attendent à ce que cette troisième vague frappe particulièrement durement les New-Yorkais noirs.

“Il s’agit d’un échec majeur de santé publique”, a déclaré le Dr Dustin Duncan, épidémiologiste et professeur à l’Université Columbia.

Dans des interviews, des dizaines de New-Yorkais noirs à travers la ville – une aspirante danseuse à Brownsville, une jeune mère de cinq enfants à Far Rockaway, une enseignante à Canarsie, une militante de Black Lives Matter dans le Bronx et bien d’autres – ont donné une longue liste de raisons de ne pas se faire vacciner, dont beaucoup craignent qu’en ces temps incertains, ils ne puissent pas faire confiance au gouvernement pour leur santé.

Le fait que le virus ait touché les quartiers noirs de manière disproportionnée lors de la première vague a rendu beaucoup plus méfiants de se faire vacciner : ils ont le sentiment d’avoir survécu au pire et que les autorités sanitaires n’avaient pas réussi à les aider à ce moment-là.

Mais finalement, beaucoup ont également déclaré qu’ils se feraient vacciner s’ils étaient forcés de le faire.

« Si ça doit être obligatoire pour travailler, je n’aurai pas le choix », a déclaré Kaleshia Sostre, une jeune de 27 ans de Red Hook, Brooklyn, qui donne des cours de parentalité aux jeunes mères.

À Canarsie, Brooklyn, un étudiant de 21 ans, Justin Mercado, a déclaré que la récente annonce du maire Bill de Blasio selon laquelle dîner dans un restaurant nécessiterait une preuve de vaccination avait attiré son attention. Il est désormais probable qu’il se fasse vacciner.

“Je veux aller à un rendez-vous et profiter de la vie autant que possible avant que cette souche ne nous arrête”, a déclaré M. Mercado.

Pendant des mois, la ville a concentré sa campagne de vaccination sur les résidents plus âgés qui courent un risque plus élevé d’hospitalisation et de décès.

Mais dernièrement, la ville a commencé à tendre la main aux jeunes New-Yorkais, offrant des paiements de 100 $ pour les premières doses, exhortant les étudiants à se faire vacciner avant la rentrée scolaire et poussant les employeurs à faire pression sur leurs employés pour qu’ils se fassent vacciner.

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“Nous n’avons pas encore terminé”, a déclaré le Dr Torian Easterling, responsable de l’équité du département de la santé de la ville de New York. “Nous continuons d’annoncer plus d’interventions et plus de stratégies pour aider les New-Yorkais à se faire vacciner.”

Dans des entretiens, des hommes et des femmes noirs ont déclaré qu’une grande partie de leur méfiance à l’égard du vaccin contre le coronavirus était façonnée par leurs propres expériences de discrimination ou leur identité en tant que Noirs américains.

« Je suis censé m’inquiéter de tomber malade quand je sors, plutôt que d’être tué par un flic ou quelque chose comme ça ? » a déclaré Jayson Clemons, 41 ans, responsable de la sécurité des chantiers de construction du Queens. Après des années à essayer de faire attention à ne pas donner à la police une raison de l’arrêter – en évitant les voitures avec des vitres teintées ou des jantes, et en veillant à ce que sa tenue vestimentaire le marque clairement en tant qu’ouvrier du bâtiment – il a dit qu’il refusait d’être préoccupé par Covid19.

Il a déclaré qu’il préférait faire confiance aux masques et au désinfectant pour les mains – qu’il attribue à son maintien en bonne santé pendant qu’il travaillait sur des chantiers de construction tout au long de la pandémie – qu’à un nouveau vaccin que le gouvernement pousse les gens à prendre. « Ils en ont sorti un si vite pour Covid, et maintenant ils veulent vous payer pour le prendre », a-t-il déclaré. “Ça semble louche.”

Certaines femmes noires ont décrit le besoin qu’elles ressentaient de mener leurs propres recherches – et de se renseigner – avant de décider si le vaccin contre le coronavirus était sûr.

“Il faut un peu d’hyper-vigilance quand on est une femme de couleur”, a déclaré Jazmine Shavuo-Goodwin, 31 ans, qui pense avoir été confrontée à du racisme médical lorsque les médecins ont dédaigné ses graves problèmes d’estomac. « Vous devez faire beaucoup de devoirs, car vos médecins ne vous écouteront peut-être pas vraiment, votre plainte complète, avant de vous avoir déjà diagnostiqué. »

Mme Shavuo-Goodwin aide à gérer les cliniques dentaires pour les patients Medicaid et étudie pour devenir thérapeute clinique. Son travail et ses études exigent qu’elle soit vaccinée contre le coronavirus, mais elle n’a pas encore reçu de vaccin.

“Je ne respecte pas les règles”, a déclaré Mme Shavuo-Goodwin, qui est noire et vit dans le sud du Bronx. “J’ai fait des tas de recherches à la recherche de choses qui me rendraient confiant et à l’aise pour recevoir le vaccin, mais honnêtement, je ne l’ai pas fait.”

Les trois vaccins utilisés aux États-Unis ont reçu une autorisation d’urgence de la Federal Drug Administration. Au moins un des vaccins devrait obtenir l’approbation complète d’ici l’automne.

Lorsque la campagne de vaccination a commencé l’année dernière, M. de Blasio a déclaré qu’il avait l’intention de donner la priorité aux mêmes quartiers noirs et latinos qui ont été les plus durement touchés lors de la vague initiale dévastatrice.

Plus d’un tiers des New-Yorkais noirs et hispaniques ont peut-être été infectés lors de cette première vague, soit le double du taux d’infection des résidents blancs. Et les personnes de ces deux groupes sont décédées à des taux élevés, en partie à cause d’une prévalence plus élevée de maladies sous-jacentes, mais aussi parce que les quelques hôpitaux de leurs quartiers ont été rapidement débordés.

De nombreux New-Yorkais noirs ont eu du mal à comprendre pourquoi leur communauté a tant souffert lors de cette première vague.

Certaines des craintes concernant le vaccin remontent à des siècles, à travers la longue histoire d’expérimentation médicale du pays sur les esclaves noirs et plus tard sur les citoyens noirs. Dans des interviews, certains New-Yorkais noirs ont mentionné l’expérience du gouvernement sur la syphilis de Tuskegee, menée depuis des décennies, dans laquelle les médecins ont refusé le traitement aux hommes noirs atteints de syphilis.

La méfiance envers le vaccin a également été renforcée par les injustices contemporaines. Lors d’entretiens, un certain nombre de New-Yorkais noirs se sont demandé comment des vaccins contre le Covid-19 avaient pu émerger si rapidement, mais pas un contre le VIH, qui a touché de manière disproportionnée les Noirs américains. D’autres ont décrit leurs propres expériences de vie dans des ensembles de logements publics décrépits ou avec le système de justice pénale comme les laissant douter de pouvoir faire confiance au gouvernement.

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Certains New-Yorkais noirs ont été rassurés de voir des banlieusards blancs se rendre au printemps dans des quartiers à prédominance noire comme Brownsville, Brooklyn à la recherche de rendez-vous ouverts pour les vaccins, selon des entretiens. Mais ce qui s’est passé ensuite a semblé confirmer certaines craintes.

L’un des trois vaccins – le vaccin à injection unique Johnson & Johnson – avait été dirigé, entre autres, vers les communautés noires et latinos. Il ne nécessitait qu’une seule injection – pas deux comme les vaccins Moderna et Pfizer – et avait des exigences de réfrigération moins onéreuses. Il a frappé de nombreux responsables gouvernementaux comme le choix évident pour les cliniques de vaccination pop-up dans les projets de logements publics et les églises qui étaient au cœur du plan du gouvernement pour vacciner les quartiers minoritaires.

Mais en avril, le gouvernement fédéral a ordonné une brève suspension du vaccin Johnson & Johnson après qu’il ait été lié à des caillots sanguins dans le cerveau de plusieurs femmes.

“Cela a réaffirmé mon hésitation, cela a tout réaffirmé”, a déclaré Mme Shavuo-Goodwin, étudiante diplômée et directrice de la clinique. «Cela montre simplement que la vie des Noirs n’a pas d’importance. Vous pouvez tester cela sur nous comme vous avez testé la syphilis sur nous.

Cette peur a été reprise interview après interview, du Bronx au sud de Brooklyn, car de nombreux New-Yorkais noirs ont déclaré que la suspension de Johnson & Johnson les avait rendus plus inquiets que les vaccins soient dangereux, insuffisamment testés et dirigés vers les quartiers noirs. Cette peur a mis du temps à se dissiper, même si une grande partie du reste du pays a été vaccinée.

“Ils expérimentent sur nous”, a déclaré Knya White, 21 ans, de Canarsie, Brooklyn, un quartier à prédominance noire.

Après une courte pause, le CDC a estimé que le vaccin Johnson & Johnson était sûr à utiliser.

Parce que le vaccin a été déployé par tranches d’âge, de nombreux jeunes adultes sont maintenant confrontés à la question de savoir s’ils doivent se faire vacciner comme un choix individuel, plutôt que comme une décision prise avec leur famille.

Ikim Powell, 26 ans, a déclaré que le membre le plus vulnérable de sa famille – sa mère – était déjà vacciné.

“Elle est immunodéprimée et souffre de MPOC, de diabète et a survécu à des anévrismes et à des accidents vasculaires cérébraux”, a déclaré M. Powell, qui vit à Staten Island et travaille pour une organisation à but non lucratif.

Elle est vaccinée. Il n’est pas. «Je fais en quelque sorte mon propre truc», a-t-il déclaré.

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